The Notebook of John—神愛世人

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聖經中有許多大家耳熟能詳的話,
約翰福音三章16節就是其一,我們也有聽過見證,
有人是因為這句簡潔有力、主愛高深的宣告信主得救,
因著這句話認識了耶穌、接受了救主、蒙了重生。
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因為這句話在聖經中為人所知的程度,所以我這廂就不錦上添花了;
然而我有些感觸的是,這句話也有好些被忽略的地方,
有聽過人認為既 神真愛世人,為何這世界會有不得救的人?
為什麼還有有滅亡、沉淪、失喪的人?
認為因此在耶穌基督的救恩中,每個人都不致滅亡,反得永生。
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會萌生這種問題,多少在於斷章取義,
以致於難以理解何以在 神愛世人的基礎上,
還會有滅亡?還會有沉淪?還會有失喪?
甚至挑戰預定論的觀點,得救蒙揀選的人,是有限、而非普遍性的。
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如果我們閱讀前後文,不難看到一個明顯的條件界定,
如果我們不忽略的話,我們可以清楚看到範圍是「一切信他的人」;
」在約翰福音具有貫穿性的性質,約翰在寫到末了時,
坦言所寫的,並未完全記載耶穌所行所言,然而所寫的:
要叫你們信耶穌是基督,是 神的兒子,
並且叫你們信了他,就可以因他的名得生命。」(約翰福音廿章31節)
我們在這一段總結式的概述中,也可以領會約翰福音的宗旨,
並且整卷約翰福音都呼應這個主軸。
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是的,「 神愛世人」簡潔有力的指出永生 神、天地主向著人的心意,
但是對於得救、得生命這事,聖經卻另有說法;
神的兒子耶穌基督來,
紆尊降貴來到這世界、還不被黑暗所接納,
生在卑微之地、取奴僕的形象,
忍耐人的不信、背棄與試探,
為了順服,接受苦難、嚐了苦杯、成為贖價;
這一切是要成為救贖,「叫一切信他的人」,用第一章的說法:「就是接待他的」,
不致滅亡,反得永生。」第一章也指出黑暗有:「不接受」的可能;
救恩是白白,不是藉著行為,保羅是如此見證的,
但得救不單乎本乎恩,也是因著信,若不接受,若不信,焉有得救呢?
舊約固然有贖罪祭,但若不依律例獻上,也沒有贖罪的事。
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我們在閱讀這句話的時候,容易看到「得永生」,
自然「得永生」是件大事,我們在談重生時就有提及,
但是這裡更需提及的,是「滅亡的基礎」,
「不致滅亡,反得永生」,若沒有 神的兒子來,
所有人都在滅亡之中,這話甚是難聽,但卻是事實,
世人都犯了罪,虧缺了 神的榮耀」保羅又說「罪的工價乃是死。
自從創世記第三章以後,這就是一個絕對的事實,
我們若宣稱自己沒有犯罪,「就是以 神為說謊的。」(約翰壹書一章10節)
我們必死、必衰殘的生命也見證我們走向滅亡的事實;
然而,盼望在於因著「 神愛世人」,於是路不只滅亡一條,
所有因信耶穌基督的,將「不致滅亡,反得永生」,
正如保羅在指出「罪的工價乃是死」後,
又見證「惟有 神的恩賜,在我們的主基督耶穌裡,乃是永生。
感謝主,確實做了工,成就了救恩,但若非揀選,若非信,
也與這恩典無份。
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事實上這部分的問題,也時常是我們會遇到的,
差別在於有否造成明顯的偏差,有些問題本身並不是問題,
在於我們對聖經的陌生,以及對 神的認識不足;
另一方面也是我們喜愛使用金句,但缺乏對前後文的熟悉,
尤甚者,我們以金句作為口號,直接簡化了聖經的豐富,
而願意更深入者,並不受到歡迎;
我想這類人受不受歡迎倒是其次,
要緊的是我們可不可以這樣讀聖經?
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當我們宣稱耶穌基督是我們信仰的基礎,
見証主的就是這經上的話,我們怎能輕忽 神給基督作的見証呢?
我們若不回到聖經的基礎,如何認識所信靠的主、所當行的道?
是的, 神的愛是過於有限的我們所能測度的,
但今日我們有好些狀況,卻是不以經上的話體會 神的愛,
難免出現以自己或他人的意思認識永生 神,
神以整本聖經介紹自己,並且闡明向著人的心意,
求主幫助我們、光照我們的心,使我們得以認識 神。
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  1. 引用通告: 縱覽2011 « 虛吾小築

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