祥和十年

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祥和十周年了,之所以與這個人生地不熟的地方有所接觸,
要說個有點長的前言,剛好,也是在十年前的這時期;
那年,主後2002年5月2日早晨,我沒有像平常一樣去上班,
而是到了台北車站,等候搭乘入伍專車,看著往來的人群,
心中似乎有幾分疏離,我還記得入伍前我就理了個大平頭,
在台北車站顯得有幾分突兀,我沒有讓親人來送我,
因為對我來說,已經有好些心理準備,我自己也不興這套;
不過當時在附近服務、時為中校的皮弟兄有來送行,心中頗是意外,
這段插曲也被父親笑稱:「沒看過中校送新兵的。」想起仍是莞爾。
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往事歷歷在目,稍過不久,台北市長前來替我們這批役男壯行,
依稀記得馬市長講了不少不令人意外的祝福之言,
順道提了他以前在海軍陸戰隊服役的一些點滴,男性似乎提到當兵都停不下來;
上了列車後,看到一些很戲劇性的畫面,有些親朋好友買了月台票,
在月台上離情依依,彷彿列車終點是熱戰方酣的戰場,此去終成永訣,
情到激動處,更有淚流滿面者,獨自一人坐在車上,有點冷淡的看著這一切,
或許是有心理準備吧?還是天生薄情?似乎沒有太多的感觸,
看了看手中的入伍通知:
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陸軍1897梯,新訓地點在台南人都陌生的新中,役期一年十個月。
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看到這裡的人,大概已經注意到一些不太對勁了,
如果我沒記錯的話,我們這群人是在隆田下車的,
搭了一整天的慢車,隆田的稻田映著夕陽,很美,
我們這群來自臺北的年輕人在田間走著,很陌生,
搭乘著新訓中心所準備的運輸工具,我們到了靠山區的新中新訓中心,
開始了我打從收到入伍通知,就預期很久的軍旅生活。
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這也是這一連串意外的開始,正當我已經開始適應新兵生活時,
我被驗退了,這就好比你賣個商品,被退貨的感覺是差不多的;
我還記得仲凡對我所說、堪稱是勉勵的話:
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「牙齒是拿來幹什麼的?咬緊牙根的啊。」意思是萬般狀況都要忍下來,
都過十年我都還記得這句話,可見我當時的心理準備,
這下牙根是不用咬了,可是我也要想辦法把脫臼的下巴歸位了。
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就這樣,我帶著灑脫的心情踏上征途,帶著錯愕的表情走上歸途,
不過我沒有因為遭到國防部退貨而免除義務,內政部收留了我,
也確定了我替代役男的身分,外加多了近五個月的暑假,
那個慘澹的暑假我就不提了,因為再離題下去,前言會沒完沒了,
總而言之,五個月後,我再一次到了台北車站,繼續意外之旅,
當時我想去服教育役,但是當時只有高中學歷的我根本沒機會;
當時我想去台東服務,但是當時有個台東人私底下希望我放棄爭取這個惟一一個名額;
當時我想去新竹服務,但是靠近台北不遠的新竹也是熱門之選;
就這樣在一連串的意外、可以說是心想事不成的狀況中,
我到了人生地不熟的嘉義縣,而且兩天後馬上開始服務,
嘉義縣長期照護服務中心在主後2002年12月15日揭幕,也是我未來一年半載的歸宿。
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服役的日子就不談了,在嘉義的日子,我按照服役時的往例,
安頓了一切後就開始找聚會的地方,中心對面雖然有著朴子教會,
但我這個人找聚會地方通常都是先挑近的,所以還是花了點時間在附近走走看看;
我還記得,宿舍附近有根電線桿,上頭有個簡易的指示牌,寫著「祥和教會」,
第一次聚會當年最後一個主日,據說當時理著三分頭的我,面無表情的走進會堂,
似乎造成一定的困擾,以為我是附近鹿草監獄被放出來的更生人,
這也開始我在祥和一年半載的生活。
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記得那個時候祥和教會是草創階段,所以有很多現在想起來,印象仍很深刻的狀況,
我記得,在寒暑假時,主日聚會只有三、五人參與;
我記得,在資源不多的狀況下,要準備周末兒童營的教材、教員;
我記得,在祥和社區還像是曠野時,我們把大馬路當作是活動場地;
我記得,在週間聚會還不甚穩定的情形中,與牧師一家參與的禱告會;
我記得,在那個點著蠟燭的夜晚,我們送別迦勒團契第二批畢業生;
我記得,在主日聚會的午後,一行人前往參與光華教會的服事;
我記得,在某個禮拜六的下午,在國道上的車禍,弟兄姐妹也經歷主的保守;
我記得,在同一年的暑假結束後,有機會接觸迎新的服事,這也是惟一一次;
我記得,在有人奉獻了一筆金額,祥和結束租屋的日子;
我記得,在主後2004年的寒假前,我們一群人七手八腳的搬著數量龐大的家當;
我記得,在公園南街的日子,我們不只有大馬路可活動,還多了個公園可使用;
我記得,在那年快開學前,大家在公園所舉辦的園遊會;
我記得,在那個牧師有時要外出站講台,必須幫忙點名的日子;
我記得,在大鵬灣的活動、在崁頂的聚會,是我個人少數的出遊;
我記得,在快結束役期、離開嘉義時,醞釀洗版的心境點滴;
我記得,在退伍後,心中在台北與嘉義之間的糾結,信仰道路上也是第一次確定主的呼召;
我記得,在回到台北後,仍會找時間、把握機會回到嘉義,看看曾經同路的彼此;
我記得,在聽到有機會為建堂奉獻服事時,盡可能撥出時間參加,儘管缺席的次數不少。
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這些年來,
我沒有忘記李姐妹的鼓棒,
我沒有忘記玫瑰姐數量驚人的肉粽,
我沒有忘記咖啡罐裡的奉獻,
我沒有忘記某人飄逸的長髮,
我沒有忘記一去不復返的新靈糧詩選,
我沒有忘記在暗處的信仰反思,
我沒有忘記一起服事的甘甜,
我沒有忘記在公園靜靜的等候天明,
我沒有忘記那些日子的經歷,
我沒有忘記那段時光的相處。
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十年轉眼就過去了,那些記憶猶新的記憶,竟然已有十年的歷史了,
而祥和這十年來所發生的故事、所經歷的恩典,
有些,我是故事的成員之一,
有些,我欣然的聽著故事,
有些,我未曾風聞。
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看著主後2008年新搬遷的會堂,我承認我還沒有熟悉,
這幾年因著自己的職責,我少回來祥和了,即或有,也很少過夜,
為此,我沒有二言,畢竟這是主允許我走的道路,我個人的好惡得失並不算什麼;
然而,祥和這十年來的變化還是讓人感觸良多,
從必須租賃會堂,到有屬於自己的落腳之處,
從空間不足的階段,到有寬廣聚會敬拜的會堂,
祥和這十年,有許多值得感謝主的地方,許多主恩典夠用的供應,
我們在這些不足中,認定若不是萬軍的主幫助我們,我們怎能度過這些歲月?
我們在這些窘迫中,經歷若不是大牧者在前頭領路,我們怎能邁向未知的明天?
我們在這些患難中,體會基督是教會的根基,在這根基上,我們有不動搖的盼望。
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我承認,交情會因為少有接觸而難免生疏,
我接受,建物會因需求而有所變更,
我知道,人會因成長或衰殘而有所改變,
然而,當我們以基督為根基、以聖經為準則,
我們站立的基礎,不是藉著我們的堅持,而是因為屬天的呼召;
我們知道我們的連結,不是因著血氣,而是因為在主裡的生命;
我們走下去的能力,不是因著人意,而是因為聖靈隨時的幫助。
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教會過去怎麼倚靠主,今天並沒有新的磐石,明天亦沒有改變,
十年好像是個階段,然而我認為這是個記號,
記錄著這些日子的軟弱與缺乏,
記錄著這些日子所蒙的恩典,
記錄著這些日子在主裡的更新改變,
願主在祂的教會、在屬祂的子民中,得著祂當得的榮耀與稱讚,
願主的旨意成就,我們誇口的,除祂的十字架與恩典,無有其他。
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願那蒙恩屬主的,得著天上的平安與喜樂,
我們敬拜、聚會,乃是靠著那稱為以馬內利、與我們同在到世界末了的主基督耶穌。
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祥和十年 有 “ 6 則迴響 ”

  1. 引用通告: 匯流2015 | 虛吾小築
  2. 弟兄平安,拜讀了你在嘉義縣祥和的經歷,覺得你是很用心品味人生的人,在箇中細數主帶領的點點滴滴,願神祝福你一生一世必有恩惠慈愛隨著你。阿們。

    1. 謝謝你的回應與肯定,
      回首來時點點滴滴,實在看到從主來、過於人所能測度的宏恩;
      也願主紀念你的尋求與渴慕,以馬內利。

  3. 引用通告: 關鍵 | 虛吾小築

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