淺談苦難

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之前有機會與一位主內肢體談起聖經對苦難的看法,
對苦難的探討是古今中外許多哲人先賢都在進行的,
希臘哲學家伊比鳩魯(Ἐπίκουρος)更從苦難延伸出探討神是否存在、
或神是否良善的伊比鳩魯悖論(Epicurean Paradox),也稱之為罪惡問題;
佛教將苦列為四聖諦之一、以貪嗔癡為受苦之因、以滅三毒為除苦之解,
脫離苦難、不入六道的終極境界則稱涅槃;
堪為經典的是孟子對苦難的正面肯定:「天將降大任於斯人也」;
我對希臘哲思、佛學、儒家並沒深究,也不是這篇的主題,
但是從中可比較出苦難被各領域哲人所關注的特性,
我們可以大膽的說,因為這是人類共有的經驗。
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這篇短文的主題,如前所言,是聖經對苦難的看法,
苦難在聖經中經常被提起,無論是對人經歷的記載,還是對苦難的解釋,
我們若稍加留意,就可以看出苦難在聖經中出現的頻繁,
而在這頻繁出現中,又有不同面向的意義,呈現出聖經對苦難各方面的看法;
然而這有助於我們回答伊比鳩魯的問題嗎?這位哲人誠然設下不易回答的問題,
這世界的苦難是真實的,那良善又全能的 神怎麼會讓苦難存在?
我們不清楚主前三百年出生的伊比鳩魯有否讀過聖經,但是聖經中所啟示的主,
確實是全能、良善、慈愛與公義的,我們不一定要回應伊比鳩魯,
我也沒興趣來場伊比鳩魯悖論的論戰,但是我們有需要藉著聖經,
來看苦難這個千古大哉問。
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苦難是 神的咒詛,這是無庸置疑的,但是苦難不是起初 神創造天地的目的,
伊比鳩魯將苦難作為 神存在與否、或全能良善與否的討論基礎,
但是我們不當忽略如果苦難是 神對人、對地的咒詛,但又不是創造的目的,
那苦難為的是什麼?伊比鳩魯忽略了發問的人所扮演的角色,也就是我們自己,
創世記第三章記載了 神審判的原因,也就是人不聽 神的話,犯了罪,
這是一切的來源,良善、慈愛、全能同時也公義的 神,把人所當得的給了我們。
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所以如果當時 神沒有咒詛、沒有審判,那即是背乎自己,
人是很有趣的,當事不關己、或是有了冤屈,都希望公義得彰,
但當自己是在被控告的地位,為自己喊冤、百般辯駁、認為定罪自己的司法不公,
卻是我們不陌生的畫面,也因此我們不意外我們否認創世記三章對罪行的記載,
我們不意外我們會質疑數千年的陳案對我們今天有影響,
我們不意外我們釜底抽薪,乾脆否認聖經、否認造物主、否認審判者,一勞永逸。
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因此包括肉體、心靈等各樣的苦難便出現了,包括女人懷胎服苦、男人勞苦方能得飽、
地出荊棘蒺藜、被逐出樂園,死亡進了世界、並且獲得王權(羅馬書五章12~15節),
死亡可以說是苦難最終極的形式,它的存在使得一切都受到了時間的限制,
它的存在使得一切都失去了意義,使得日光之下萬務有時、盡是虛空,
人們知道永遠,但是偏偏未曾得到永遠,所行所為、所經所歷,都是極為暫時的;
那些聲稱不會犯亞當夏娃之罪的,不也在死亡的權下?有一天要歸於塵土?
那些聲稱不會犯亞當夏娃之罪的,不也是直接否認 神所說的一切話,
其實與亞當夏娃沒差別,這樣的否認無異於指 神是說謊的(約翰壹書一章10節),
因此聖經追本溯源,直指苦難的起頭乃是因罪的緣故,
而這苦難,則又以死亡為最終極的形式進入這世界,使一切所有的都在這苦難中。
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但是感謝主,聖經不是只有寫到創世記第三章而已,聖經更不是只有創世記一卷,
所以對苦難的認識,也不能僅止於此,創世記第三章說明了苦難的來源,
但是對於苦難所帶來的結果、我們應當如何看待苦難,在聖經其他地方都有闡述,
主若許,或許我們可以在聖經的光中有點尋求、探討,不過在此要先借題發揮一下,
那就是成功神學對苦難的解釋略顯粗糙,在我與少數幾位有成功神學背景的人互動中,
發現信仰生活被簡化成為敬虔即蒙福成功、而犯罪即受苦失敗,
這種邏輯忽略了聖經其他地方對苦難的說法,僅是以相關支持的聖經強化這觀點,
我不是否定尋求主的人會成功、會蒙福,我也不否定主降災與反對祂的人,
但是我反對的是這種「必然如此」的說法,這會衍生三個問題,在此稍微提出,
這種論述無法解釋何以有義人窮途潦倒、有惡人富甲天下;
另一個問題是,以外在可見的標準評斷敬虔與否,本身已經忘記了「耶和華鑒察人心」,
主眼所見的,是那人不可見、隱密在人心深處的,更何況這還是世俗的標準,
如何作為判斷屬靈的依據?
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第三個衍伸出的問題是,則是基督徒在世上,真的需要世界所認同的成功嗎?
當聖經用極高的肯定信心的見證人是「世界不配有的人」(希伯來書十一章38節),
我們倒希望做個符合世界期待的人,比較不客氣的說法,這凸顯了我們的心在哪;
對於家道豐富,我想亞古珥的的禱告是很合乎中道的,這位自稱蠢笨的如此說:
求你使虛假和謊言遠離我;使我也不貧窮也不富足;賜給我需用的飲食,
恐怕我飽足不認你,說:耶和華是誰呢?又恐怕我貧窮就偷竊,以致褻瀆我神的名。
(箴言卅章8~9節)
成功神學的錯謬在此就不多提了,但是這種簡化苦難的說法,
並不少見,值得我們在探討苦難的時候提出,
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學基督
聖經最具震撼力的一件事,那就是永遠無限的 神,進到短暫有限的世界,
不須受苦的,竟然虛己、取了奴僕的樣式,來到人間,
無瑕疵的羔羊,擔負世人罪惡,成為更美的祭物、成為更美之約的中保;
在世卅三載,無顯赫家世、無佳形美容、無豐功偉業,人生的盡頭更在罪犯中間,
這本不是他該受的,可是為著順服父的旨意、為我們的過犯、為著使我們得醫治,
基督來、並且走上這條背負十字架的苦路。
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基督來為苦難帶來了全新的答案,苦難反而成為基督順從的記號(希伯來書五章8節),
得勝死亡、賜下榮耀救恩的盼望更讓我們看定苦難不過是至暫至輕的,
我們因此在日光之下的虛空看到一條嶄新的道路,在黑暗中看到大光照耀,
在死亡中看到進入生命的盼望,在認清自己惡貫滿盈的同時看到十架救贖,
這一切,都因基督耶穌降世,一切信祂的,不致滅亡,反得永生,
我們在這有苦難的世界中看到全新的故事,在這必死的人身上看到全新的生命。
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然而這也為跟隨他的人留下腳蹤,基督信仰的核心雖然不是受苦,
但是受苦卻是必然、會遭遇到的,首先就是學基督,這是基督門徒的必要功課,
這為苦難放入了全然不同的價值與豐富的意涵,基督在肉身受苦,
我們學基督的,也當以此為心志,負十架跟隨基督,
並不是自取苦楚難處,但是若我們因基督、因行善受苦,
這在主來看是可喜愛的(彼得前書二章19~25節),
這是主走過的路,也是聖經中要我們當走的路,
保羅在羅馬書的見證更令人心生羨慕,他如此說論到基督與弟兄姐妹的關係:
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既是兒女,便是後嗣,就是 神的後嗣,和基督同作後嗣。
如果我們和他一同受苦,也必和他一同得榮耀。」(羅馬書八章17節)
隨著又說:「我想,現在的苦楚若比起將來要顯於我們的榮耀就不足介意了。」(18節)
希伯來書論到基督為罪受苦後,也說了段值得思想的話,是如此記載的:「所以,耶穌要用自己的血叫百姓成聖,也就在城門外受苦,這樣,我們也當出到營外,就了他去,忍受他所受的凌辱。」(希伯來書十三章12~13節)
對基督徒的道路而言,受苦、經歷苦難是必然的,但這不是因為犯罪的緣故,
不像是創世記三章所受的咒詛,而是跟隨基督的路,是即使心純正、舉止正當,
仍遭遇苦楚逼迫時,知道是與主同受苦,就不介懷了。
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世界
延伸著來說為主受苦,我們今天不太常提的是,基督徒的路本身與這世界是對立的,
基督徒順服聖靈的生命,也與我們屬血氣的生命相爭,
若是如約伯如此者,更遭到惡者的控告與攻擊;
這些使得基督徒若堅持在這條路上,世界會恨不屬自己的人,
說句更白的話,我們的血氣私慾也討厭基督的十字架,
在這情況下,苦難幾乎是必然的,我們或許不會像印度、中國的弟兄姐妹因信遭戮,
但是這世界的主流價值不也跟基督的信仰格格不入嗎?
就連宣稱屬主的教會,所行所知所信不也跟聖經上所寫的有出入嗎?
主的旨意與我們屬肉體的私慾,不也存在相爭的衝突嗎?
在這情況下,會有一定程度的苦難,至少內心的煎熬是有的,
這不是受苦嗎?我想這是受苦,如同保羅的哀嘆:
我真是苦啊!誰能救我脫離這取死的身體呢?」(羅馬書七章24節)
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這苦難是不是要自取?這又是另外一個問題,
但就我一點在這條路上的經驗,這是無法迴避的,
無論是外在的世界,還是我們內在屬血氣的生命,
在面對到聖經中所見證的一切,衝突與對立是難免的,
差別在於它以什麼形式出現,是激烈的如許多殉道者被戮,
或是較輕微者如眾人的捉弄取笑、冷嘲熱諷、孤立排擠、不予認同;
從這點而言,倘若我們堅持這條屬天道路,難免受到一定程度的剝奪,
在這點上,聖經吸引我們的眼睛仰望、心思思想基督自己:
我們既有這許多的見證人,如同雲彩圍著我們,就當放下各樣的重擔,
脫去容易纏累我們的罪,存心忍耐,奔那擺在我們前頭的路程,
仰望為我們信心創始成終的耶穌(或作:仰望那將真道創始成終的耶穌)。
他因那擺在前面的喜樂,就輕看羞辱,忍受了十字架的苦難,
便坐在神寶座的右邊。那忍受罪人這樣頂撞的,你們要思想,免得疲倦灰心。
你們與罪惡相爭,還沒有抵擋到流血的地步。」(希伯來書十二章1~4節)。
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無論是從聖經的見證人,還是教會的歷史,我們不乏這些人的足跡,
從亞伯起、摩西、以利亞、彼得、保羅、約翰等,
他們都因所信、所堅持的受了程度不等的苦難,這些事,
他們若不信、馬虎妥協,這些苦楚就與他們無分,但我們知道這不是他們的選擇,
我想希伯來書提及摩西的信心見證,可以作為這種受苦觀的事例,
在這一段敘述中,摩西是因著信、因著看為基督受的凌辱比埃及的財寶更寶貴,
所以甘與 神的百姓同受苦害,也不願享罪中之樂;
因著極重無比、永遠的榮耀,我們今日所受的苦難,不過至暫至輕。
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管教
末了可以談的是管教成聖,我們雖然蒙恩,有這層認識,
但我們真合主心意嗎?就連保羅也不以自己為完全,我們算什麼呢?
基督徒誠然因信稱義、因信得生,這是很明確的事,
但是屬靈生命的成長、成聖的道路卻需要相當長的時間,
甚至這是終其一生都在走的路,都在面對的課題,
因此基督徒在面對的,不只來自於世界的難處,更有來自於天父的管教,
而這管教的終極目的,是要我們效法祂兒子的模樣(羅馬書八章29節)。
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然而管教是好受的嗎?希伯來書提到眾子所受的管教,對當下而言,
不也是一種苦難?是一種苦楚?(當下也不一定知道那是管教)
如此,管教與苦難有何差異?如果兩者都讓我們感到苦澀揪心,
那麼,管教與苦難有何不同?我認為在於「意志」,或稱之為「目的」,
這點使管教與苦難有了重大的分野,萬靈的父卻不是叫我們徒然受苦,
乃藉此使我們與聖潔有份,箴言裡說:「疼愛兒子的,隨時管教。」(箴言十三章24節)
對於老底嘉也是如此殷切:「凡我所疼愛的,我就責備管教他。」(啟示錄三章19節)
管教很重要的基礎,是因為愛,管教很重要的目的,是因為與聖潔有分,
是要活出基督的樣式,我們因信得了 神兒女的身分,也因信得了屬天生命,
但是在屬靈生命而言,我們在真道上起頭還是有如孩童稚嫩的,
像孩童不好嗎?我們很多人喜歡孩子們的天真,好像沒有受這世界的汙染,
然而我們也得說,孩子們也是無知軟弱的,所以沒有人會放膽把事情交託幼兒,
所以這不是聖經要我們僅僅得救而已,在多處我們都可以看到長大成人的期許,
保羅對以弗所人說:「直等到我們眾人在真道上同歸於一,認識神的兒子,
得以長大成人,滿有基督長成的身量。」(以弗所書四章13節)
希伯來書也如此說:「惟獨長大成人的才能吃乾糧;他們的心竅習練得通達,
就能分辨好歹了。」(希伯來書五章14節)
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而管教就是達到成人的過程之一,藉由適度的難處、擊打,
我們承認在過程中並不好受,這也是聖經裡明說的(希伯來書十二章11節),
但卻是於我們屬天生命有極大的益處,我很受感動的詩歌《煉我越精》
每次的打擊,都是真利益,如果你收去的東西,你以自己來代替。
感謝主,主以自己來代替,過程雖然有許多難擔的苦楚,但與所得的相比,
實在微不足道,也不足以介懷了,這是何等大的救恩?
實在過於我們的思想,卻是我們當思想的。
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小結
聖經對於苦難的描述,無論是起頭的咒詛、或是屬靈生命的管教,
都與苦修主義不同,若只是強調基督徒必須受苦,而不提及苦難豐富的意義,
容易與苦修主義混淆,好像只要受苦就可以成長、精進,
主使用苦難確實常有這樣的結果,但這不是聖經論及苦難的必然結果;
如果不在對 神的認識、真理的基礎、永生的盼望中探討,
苦難本身並沒有意義、反而只讓一切變得毫無意義,只有如傳道書所說的虛空。
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再者,苦修主義最後聚焦的還是個人的成長、收穫,其本質仍是以人為本的,
但是聖經中的苦難,無論是來源、目的,則是聚焦在主自己身上;
基督的信仰不是棄絕享樂、接受苦難,以此為成長精進的途徑,
但是藉由聖經,我們曉得苦難的不可避免,與苦修主義所不同的,
不是追求個人的成長,乃是滿足主的心,使屬主的人、活出基督的樣式,
背起自己的十字架,天天跟從那為我們捨己的主,踏上祂為門徒所留的腳蹤,
同時,苦難也使我們更清楚這世界不過是暫時,我們所聚焦的是那有根有基的城,
這是基督使這世界的苦難,具有另一層意義的地方。
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如此,我們雖然在這世界看到有苦難,卻也在基督裡看到了屬天平安。
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