基督信道—將返天鄉

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在基督徒的信仰道路中,不只因信看到舊事已過,
也不只因信走在這條跟隨主的道路,基督徒的路,
更因信有個清楚的目標,那即是主所預備、更美的家鄉,
不是在地上,乃在天上,為了這個家鄉,基督徒在遠處望見,且歡喜迎接,
又承認自己在世上是客旅,是寄居的。(希伯來書十一章13節)
為著這目標,基督徒走在一條世人所不能理解的窄路,
忍受世人不能理解的苦楚,要得天上榮耀的冠冕,直到與主相親。
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μ、客旅
無論是舊約還是新約,都有一群人蒙召,因信開始奔行這條道路,
他們或如亞伯拉罕遠離家鄉,也有如以撒終其一生都住在迦南地,
可是聖經見證這群人,因著信看到他們還有一個家鄉,不是在這地上的,
而是在天上,在召他們的主那裏,所以他們在地上的日子時,
自稱在世上是客旅、是寄居的,這地上、這世界不是他們長久居住之地,
他們有一天要回家,回到他們未曾去過,卻因信遙望的更美家鄉。
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這聽起來好像有些矛盾,既然未曾去過,怎能說是家鄉呢?
我想這可以用「信」與「生命」兩方面來解釋,兩者都讓我們看到「盼望」,
也讓我們看到,基督徒宣稱這世界非我家,具有很深的意義;
從信的角度而言,因著聖經的見證,即使這有違人們對家鄉、對生活的定義,
即使如此相信會遭遇到許多難處,比如遭到窘迫、遭到威逼、遭到排擠,
眼睛雖未看見,因著相信聖經的見證,認定有一家鄉為我們存留,
為著這些人,永生 神以自己為保證,在希伯來書說了極大、極重的話:
所以 神被稱為他們的 神,並不以為恥,
因為他已經給他們預備了一座城。」(希伯來書十一章16節)
我還無法將我所受的衝擊具體的陳明描述,但這話讓我們震驚,
好像天上的主若不預備這城、不應允這話,被稱為 神會引以為恥,
但因為有著這預備,所以不以為恥,這是主大而可畏的話,
我雖無法細說,但至少可以確認,這並不是小可的事,
這是主對自己的話的見證,正如聖經所說:「因為沒有比自己更大可以指著起誓的,就指著自己起誓。」(希伯來書六章13節)
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故此,聖經中所稱許的信心並不是對自己的肯定,好像這世界所說的自信,
更不是一種信念,只要堅定執著,主就會成就,這種信心的根基只是私慾;
信心的關鍵在於「說話的是誰」,若是我李某人的話,聽三成算是很抬舉了,
但是若是全知全能、昔在今在以後永在的主所說,那不信本身就是罪,
正如主耶穌在世時所說:「為罪,是因他們不信我。」(約翰福音十六章9節)
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除了因著信認定天上的家鄉,「生命」更是基督徒雖然未曾去過,
仍然盼望、渴慕更美的家鄉,這是屬天生命的特質之一;
基督徒並不是奉行一個教條,也不是勉強、強迫自己遵行,
而是在他裏面,有個截然不同的生命,
這生命不是由父母而得,不是由血肉而生,
而是萬靈的父所賜,我們本乎恩、因著信而得,
因著這生命,可以活出許多在人來看頗為稀奇的樣式,是照著基督行的,
這生命使得我們若能做什麼,雖然是我們的責任,我們卻只歸榮耀給主;
我曾經與人分享過,正因這世界的許多敗壞,所以我們羨慕榮美天家,
現下想想,雖然不與聖經衝突,但還是太過消極,
即使這世界美好歡樂,一片祥和,我們因信仍以天家為心裡所盼望的,
這是基於主藉著聖經的應允,
這是基於我們屬天生命的本質,
這是基於我們對基督的愛慕。
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總而言之,家鄉,使得我們稱自己在世界是客旅,是寄居的,
我們在遠處望見,雖然長路漫漫,仍然戮力向著歸處前行。
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ν、終局
論及將來的事可以說是聖經的重要主題之一,將要歸去的地方,只是其中一部份,
自眾先知起,許多主的僕人都因著主給的啟示,指著將來說話,
有的現今已經成就,有的則尚未成全,這些見證有三層的意義,
一面是讓我們在事情成就時可以信說話的主是信實的,
一面則讓我們有所預備,到事情成就時,不至於手足無措,
一面則讓我們存心盼望,忍耐輕看今日的苦楚難處,等候那將來的榮耀。
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啟示錄就是這樣的一卷書,指著「必要快成的事」(啟示錄一章1節),
不僅如此,聖經中有多處論及將來的事,表明了主再來以及末世的種種,
彼得論到保羅書信,也都是「講論這事」(彼得後書三章16節),
但是值得注意的,是同一段彼得對教會的提醒,是我們在探究時當警戒的,
彼得如是說:「就如我們所親愛的兄弟保羅,照著所賜給他的智慧寫了信給你們。
他一切的信上也都是講論這事。信中有些難明白的,那無學問、不堅固的人強解,
如強解別的經書一樣,就自取沉淪。親愛的弟兄啊,你們既然預先知道這事,就當防備,
恐怕被惡人的錯謬誘惑,就從自己堅固的地步上墜落。」(彼得後書三章15~17節)
這提醒直到今日仍是有益的,雖然「將來的事」在聖經中是重要的主題,
也為千萬聖徒帶來寶貴的盼望,但也因他的重要性與尚未完成的特性,
我們更該謹慎以對,避免越過聖經的教訓,反而造成虧損,甚至絆倒他人;
過去很多人以時局套入啟示錄,好像啟示錄所指的即發生在當下,
我們毋庸多說,歷史已經證明了他們的不是,故此我們更應當謹慎,
因為我們知道,今天這樣的事仍然經常發生,仍有許多人以今日的許多人事物,
套入聖經中,以為好像能夠解釋聖經,我對此是持保留態度的;
彼得末了的祝福很有意思,他這麼說:
你們卻要在我們主─救主耶穌基督的恩典和知識上有長進。
願榮耀歸給他,從今直到永遠。阿們!」(彼得後書三章18節)
在耶穌基督的恩典和知識上有長進,基礎是基督,恩典和知識更是我們不可或缺的。
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有了這樣謹慎的態度後,我們再來看這些「必要快成的事」時就多了些把握,
情願說我們不知道,勝過強解主的話,我們能交通的,
是按著所領受,查考聖經明說的事。
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對於將來的事何時成就,這個是聖經所隱藏的,
這奧秘甚至連耶穌以人子的身分而言也不知道(馬太福音廿四章36節),
插點個人的閒話,這麼說來,我們倒是許多人比人子還有把握啊
兩千年來,有許多人告訴我們:「基督來了」,聖經對這類的話只有一句回應:
你們不要信。」(馬太福音廿四章23節)雖然我們也曉得,有些人還是深信不疑;
但也因時間的不確定性,所以儆醒預備,也就成了重要的課題,
是福音書中主耶穌多次以比喻強調的,十個童女的比喻是我們不陌生的(馬太福音廿五章1~13節),聖經多處更以「賊」作為時間不確定性的象徵(馬太福音廿四章43節、帖撒羅尼迦前書五章2節、彼得後書三章10節、啟示錄三章3節),
新約論到挪亞的日子讓人悚然:「挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣。
當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日;
不知不覺洪水來了,把他們全都沖去。人子降臨也要這樣。」(馬太福音廿四章37~39節)
特別是「照常吃喝嫁娶」、「不知不覺」,這不就是我們今日的寫照?
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ξ、預備
故此,以這些關於末了世代的見證作為基礎,
聖經延伸出另一個與今日密切相關的教訓,也就是「預備」,
這些關於「必要快成的事」並不是叫我們心生徬徨、手足無措,
而是叫我們戮力預備與主相見,直到那日時坦然無懼、無可指謫,
正如童女預備燈油等候新郎,家主儆醒看守以防賊訪,
挪亞聽命製造方舟,這樣的預備也當在今日,我們以此等候主來,
這些正是我們今日的功課,是我們應當在主裡尋求、學習、領受的。
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為此,使徒也多次的向眾教會說話,保羅論到基督對教會的旨意時如此說:
要用水藉著道把教會洗淨,成為聖潔,可以獻給自己,作個榮耀的教會,
毫無玷污、皺紋等類的病,乃是聖潔沒有瑕疵的。」(以弗所書五章26~27節)
我們都同意這不是教會現在的光景,可是這是主所要成就的理想,
也是我們今日需要求主幫助我們、更新我們,使教會洗淨、成為聖潔,可以歸主。
彼得從主的應許為出發點,也談到了聖徒的預備:
「 神的神能已將一切關乎生命和虔敬的事賜給我們,
皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主。
因此,祂已將又寶貴又極大的應許賜給我們,
叫我們既脫離世上從情慾來的敗壞,就得與 神的性情有分。
正因這緣故,你們要分外的殷勤。」(彼得後書一章3~5節)
這段後面還有許多,我們不及一一細說,但總是讓我們看到了因著應許而有了盼望,
而因著這盼望,我們應當殷勤,殷勤更新靠主而活、靠著主的更新不住奔跑,
這是我們今日當預備的,直到與主相見。
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ο、問題
末了我們或者可以談些問題,倘若我們終其一生,
都沒有等到聖經所應許的這些事,那該如何呢?
我們是枉費了一生的光陰嗎?事實上這問題不是現在才有的,
這問題在近兩千年前就被問過了,彼得對這個問題的回應是:
主所應許的尚未成就,有人以為祂是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,
不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。」(彼得後書三章9節)
這寬容,我認為不只是信與不信,還包含了成熟與否的問題,
直到今日,我們都還有很多不成熟、屬血氣的部分,主還給我們時間,
使我們在這些寄居的日子中殷勤不懈。
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有位弟兄談到這事時,他的想法很有趣,或可成為參考;
他認為,以我們的角度來看,我們的年日極其有限,
要嘛是主先來,我們相會空中;
不然就是我們先去,返回天家;
如此來看,與主相見總是這十數年的光陰,不會等太久的,
這對我們而言,我們在這極為短暫的時間中,我們有否預備妥當?
這是我們今天的問題,求主憐憫我們。
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還有一個問題,我們可以稍加探討,
從這段論述,我們不難發現,聖經中很多人雖然蒙主的應許,
可是在他們有生年日,他們卻未得到這應許,
無論是我們現在所談的保羅、彼得、約翰等候主來,
還是更早之前的亞伯拉罕、以撒、雅各在應許之的寄居,
他們都得了應許,可是在他們離世時,事情尚未成就,
聖經論到這等人,是「存著信心死的」(希伯來書十一章13節),
他們沒有得著所應許的事物,但是卻以一生的時間盼望、等候,
這是他們的見證、是激勵我們的雲彩。
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如此,今日的基督教常倡導「有信心必然會得著」,
相比之下就看出當中的差異,亞伯拉罕的信心不夠嗎?他卻被稱為信心之父,
保羅的信心不夠嗎?新約卻有一半是主藉著保羅所寫,
為免離題,在這篇我們無法說太多,但這樣認為「有信心必然會得著」的邏輯,
在許多層面已經悖離了聖經的許多教訓。
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容我稍加以一點個人經歷作為例證,那是十年前我服替代役時,
正不知前路如何、將往何方時,有位長輩如此跟我安慰,要我不要擔心,
你要好好禱告,主會帶領。」這話基本上是沒錯的;
你可以心中想一些條件,比如說環境、服役內容、地點等,
只要相信,主必成就。」這我就有意見了,到底誰才是主?我嗎?
我沒有照著禱告,事實上那個時期我是「有求必不應」,
可是主仍有帶領,落腳在我所陌生、卻具有深遠影響的嘉義,
若按著我的意思,這不是我會去的地方,
可是主沒照著我的意思,這是應當感謝主的。
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