The Notebook of Malachi—前言

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舊約的最後一卷書瑪拉基書,有一段經常被引用的經節,
那即是三章10節,是當討論奉獻時,十次有五次以上會以這節聖經作為主題,
還曾聽聞有人語帶興奮的說:「主竟然允許人試試祂,就在奉獻的事上。
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不過也因為這節聖經太受到矚目了,所以我就我的經驗,不少人提到瑪拉基書只知道這點,而主藉著瑪拉基這位先知的其他論述,相較之下受關注的程度有如雲泥,
整個瑪拉基書的氛圍,更沒有受到廣泛的討論;
這不是難以理解的,可以從兩方面來說,
第一是近年來所聽到的講台、書籍,多是以主題為主,而不是逐章逐節,
用主題為主預備有一定的好處,能夠以較全面的觀點看聖經各處如何談論這個主題,
尤其現在搜尋、串珠、彙編等工具很便利,關鍵字輸入,很快的可以獲得大量資料,
只要主題不要太偏門,一篇博引各家、綜觀全局的講稿就能略具雛形;
逐章逐節的講台,難免遇到難解的聖經,而且若不具備對整卷聖經宏觀的認識,
則前後難以呼應、一貫,因此以主題為焦點的講台具有一定的優勢;
第二則是瑪拉基書本身的氛圍,其實就今日基督教而言,是很不合宜的,
說不合宜或許太重,至少是不受歡迎的,最起碼除了三章10節、二章15節,
前者多用於奉獻,後者多用於婚姻,在此之外,我鮮少聽到有人引用瑪拉基書。
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由於我近年有好些聚會是以逐章的方式聚集,
所以這些相對而言較冷僻的聖經,在時間許可之下還是有機會讀到的,
雖然我得承認有些篇幅太長,導致聚會時間不夠充足探討,
也有的篇幅過短,以至於我們在屬靈方面的有限使我們能談分享的,也有侷限;
正因為這種逐章的聚會沒有迴避這些聖經,所以我們讀到了瑪拉基書,
領會了些以主題為主軸的講台不太有機會談論、引用的內容。
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我們在整卷瑪拉基書中,看到這位先知所領受的頗耐人尋味,
他除了承襲了先知對以色列人發出歸回的勸戒、對耶和華日子要來的提醒,
瑪拉基的信息中,充滿了一個我們不陌生、卻可能不喜歡的元素—「辯論」;
瑪拉基的篇幅不算多,但經常將主與以色列民的意見並列,
有時是先提主說,有時是先陳述以色列民的想法,
但無論是哪一個,我們都可以看到意見的相左。
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這種想法上的衝突,令瑪拉基的服事不單只是宣揚所領受的,
也包含了以辯證的方式指出以色列人的不是,
以色列人有個想法、有個「以為」,但先知奉差遣指出「耶和華眼中」所看到的;
我們若細細體會,不難感受到,以色列人當時的問題,在今日並不陌生,
日光之下無新事,我們比他們強嗎?並沒有,
他們所經練的,對今日的我們仍有警戒的意義,
先知對他們所說的話,對今日的我們仍有思考的價值,
免得我們雖是宣稱基督是主,可是我們卻是隨己意行,
求主藉著祂所賜給我們的話,顯出我們的難處,並幫助我們歸向祂。
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心有所感

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