最後一分鐘打卡

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等我快死的時候再受洗就好啦!
這是高中同學對基督福音的反應,
這位仁兄在同儕中以精於算計著稱,常以自己的手腕能力志得意滿。
他說:「你們基督教不是說什麼因信稱義,只要信就可以上天堂了嗎?
持平而論,他的態度雖然讓人不敢苟同,但還是有做過一點功課的。
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不過他可能不知道的是,這自以為聰明、好像面面俱到的想法,
並不是他的創見,自從我對基督信仰有點認識,
也與好些人進行信仰對話後,類似的說法便不時聽見。
最理想的典範即是路加福音23章十字架上的強盜,在死前蒙主應許、相約樂園。
於是乎,常聽到一些牧師、傳道人,三更半夜跑到病房或急診室,
搶在病人或傷患嚥下最後一口氣前施洗,然後宣告他已經歸入主名、安息主懷……
真不曉得自視甚高的同學如果知道他的想法一點也談不上創新,作何感想?
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我認為同學的心態,有點像是上班只要趕上最後一分鐘打卡,就算是成功達陣了。
這個我就有經驗,甫就業時少不更事,出勤紀錄經常是很精準地在臨界值上下游離,
說好聽些是時間觀念很強、不偏不倚,講難聽點是遲到黑名單的常客,
畢竟不是每次都那麼精準。
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一個技術問題
對於同學這樣的說法,我先擱置這種趕在臨終前受洗的觀念是否合乎聖經,
而從實務面切入:「你這種說法有技術上的盲點。
同學聽了一愣,我接著說:「你對自己能抓準死亡時間的評估過於樂觀囉。
同學有點不滿地說:「你咒我?
我聳聳肩回答:「沒有啊,我只是提醒你這世界有個名詞叫『意外』。
雖然以我們現在的平均壽命、醫療科技,死亡好像是很遙遠的事,
至少不是那麼切身,然而實情真是如此嗎?
我們不用很多事證,就可以證明「意外」的存在。
我們對未來有許多期待,自然不會歡迎死亡的造訪,
但必須承認,這個訪客並不需要經過我們的同意,完全可以說來就來。
所以同學想趕在死前歸信受洗,以獲得天堂門票,單在實踐上便是一種冒險,
一個不小心、一個意外,就出局了。
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得救的條件
雖然這個世代倡導我們要做自己的主人,聽來很吸引人,也有很多人奉為圭臬,
但是我們真正能掌握的事情有多少?事情按著我們意思發展的又有多少?
理想之所以叫理想,不正因為現實往往與預期想法有出入?
我們既不能呼風,也不能喚雨,就連頭髮變黑變白都無法決定了,
更何況預測自己的死期?
這說法有很多的假設,但在我來看,這些假設的基礎是很不牢靠的,
更禁不起事實的檢驗。
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那我就未雨綢繆啊。」講到規劃,老同學精神就來了,這畢竟是他的強項。
我承認,有人對於時間的掌握是很準確的,在傳道人、醫療人員多方配合下,
仍有一定比例的人在嚥下最後一口氣前趕上受洗,也就是在時限內完成相關程序。
顯然同學不認為在他運籌帷幄、決戰千里的籌謀下,人生會存在意外。
不過就算滿足程序正義,真能得救嗎?
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就當你可以掌握進度好了,那我們來談談重生得救,也就是你說的上天堂。
同學會有那樣的計畫,正是認為「受洗等於得救」,
但他不曉得的是,真正的關鍵乃是在受洗之前「對基督的信」(馬可福音16章16節)。
同樣看十字架上的強盜,就讓我們曉得受洗並不是關鍵。
再者,受洗的意義,除了表明對基督的信以外,
從多處聖經可以看到,也象徵基督的死,基督徒在受洗上與基督的死聯合,
舊事已過,都變成新(羅馬書6章3~8節)。
這表示受洗的意義是「死」,緊接而來的「死裡復活」才是重生得救。
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受洗與得救有緊密關係,然而在本質上仍是有差異的,而且也沒有必然關係。
我們並沒有辦法用一個儀式使人得救,一個人能得救,是因著他對基督的信,
因上帝的羔羊已經在十字架上以死為贖價,替代了他的罪,
如同使徒看明,一個人能得救,是本乎恩,也是因著信(以弗所書2章8節)。
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同學開始對我的嚴肅有點不自在,
但我所以如此,是因為這種「受洗等於得救」的觀念,
給了他虛假的平安與盼望,好像只要滿足這個條件即可,
直到有一天面對到真正的挑戰時,便遭到徹底摧毀。
沒有根基的房子焉能抵擋洪流呢?
沒有扎根的樹木焉能挺過風雨呢?
照樣,沒有基督生命,也不能經過生死的試驗。
同學這種臨終趕著受洗、歸信,是否真正是因信而受洗,進而能得著屬天生命與盼望?
我不曉得,但是有疑慮的。
甚至,以我對老同學的認識,他之所以有這種想法,是出自投機心態。
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成聖的路途
即令真的重生得救、有分屬天恩福好了,
我們仍然可以本著聖經啟示進一步探討一個問題,那就是成聖的問題。
畢竟,趕上了打上班卡,也是要上班的啊!
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正如千萬聖徒走過跟隨基督的路,重生得救其實只是個開始而已,
即或重生得救、在屬靈上得著基督生命的,
起初的生命成熟度仍是稚嫩如嬰孩幼童,還有許多需要成長的地方,
聖經提到這種光景,用很具體的說法說是「吃奶的」(希伯來書5章12~13節)。
這並不是貶抑,而是生命本來就有不同的階段,成熟雖然是目標,卻不是一蹴可及。
跟隨基督是基督徒一生的路,每個人有主給的十字架,
我們背起這十字架,天天跟隨為我們捨己、以血買贖我們的基督,
這是基督徒的路,也是作門徒的代價。
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如此,一個即將離開這世界的人,
即或真正得救歸主,名字記在生命冊上,我仍深感這是件憾事,
因為沒有更多時間經歷成聖、基督生命的成熟。
成聖需要時間、需要主動工、需要養分,甚至需要管教、擊打。
以我自己來說,雖然以平均壽命而言尚算年輕,在主裡也有些領受,
但仍然感到標竿是遙遠的,仍感到自己尚未成熟、完全。
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十餘年的時間雖然讓我看到了長進,但也更讓我看到了不足,
更能體會保羅的自白:「弟兄們,我不是以為自己已經得著了;
我只有一件事,就是忘記背後,努力面前的,向著標竿直跑,
要得上帝在基督耶穌裡從上面召我來得的獎賞。」(腓立比書3章13~14節)
假使如保羅都不以自己為完全,我們豈能滿足於現在尚不成熟的生命呢?
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門徒的代價
關於成聖那一段話,並沒有在我與老同學討論的範圍,
因為那也不是同學在當下可以領受的。
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我又仔細想想,同學之所以存著投機的心態,
會不會也是因為他意識到基督徒並不好當,是必須付上跟隨基督的代價?
即使他不見得如此清楚,但他還是意識到他若信基督,必須捨棄世界的追求、價值,
歸信基督不但不是成功、富足的途徑,甚至可能為基督受苦。
他可能意識到一個配稱基督徒的人,身上必然有著他的十字架,
所以他也只能如少年財主般憂憂愁愁地離去(馬可福音10章22節)。
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想到這裡,我有些哭笑不得,
說到底他還是做了功課,對基督信仰有點粗略認識,只願神眷顧他、引領他。
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改編自達陣
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於主後2015年9月4日蒙刊於《台灣教會公報》3314期
http://www.tcnn.org.tw/news-detail.php?nid=10267
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心有所感

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