淺論要理—應許

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說來慚愧,我是整理完上一個主題「盼望」後,
在分享的過程中,猛然驚覺,咦?「應許」呢?
只講盼望而不講應許,順序上不對吧?於是就補上這部分討論,
談點什麼是應許,神給我們的應許又是什麼,也因為這應許,所以我們盼望。
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1. 基督徒的三個方面。
從時間而論,基督徒的信仰可以分成三個方面,分別是過去、現在以及將來;
這個分類看似人盡皆知,但是我們要強調的是,
在這三個不同的時期中,基督徒所具備的身分、所處的狀態以及持定的態度。
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對於過去,舊事已過,在基督裡新造的人,很多人很喜歡新舊間的對比,
這沒錯,但是,我想更為關鍵的,是在基督裡,而不是時間上的今昔;
對於現在,我們是在基督裡,活著不再是我,乃是基督活著,
並且我們現在是因信那愛我們、為我們捨己的主活;
對於將來,我們盼望將來榮耀、更美家鄉,
盼望這個態度,是稍早前我們提過的,但是盼望有否根基?
有的,盼望的根基,就是我們的主題:「應許」,
因為有應許,所以我們盼望。
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延伸閱讀
基督信道—楔子
基督信道—昔愆得赦
基督信道—今居主內
基督信道—將返天鄉
基督信道—小結
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2. 將來的基業(以弗所書一章11~23節)。
應許是神表明將要賜給我們,但是現今我們尚未得到的;
那麼,我們當思想,神應許了我們什麼?是我們今日尚未得到的?
我們以此耐心等候,盼望將要得、所應許的事務,即使至死未得,仍然存心仰望。
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智慧和啟示的靈
當然,聖經有多處提及關於應許的經節,
不過在這當中,我認為以弗所書一章是很適合作為相關討論、思想的基礎;
保羅對以弗所的教會如此說:「求我們主耶穌基督的神,榮耀的父,
將那賜人智慧和啟示的靈賞給你們,使你們真知道他,
並且照明你們心中的眼睛,使你們知道他的恩召有何等指望,
他在聖徒中得的基業有何等豐盛的榮耀;
並知道他向我們這信的人所顯的能力是何等浩大。」(以弗所書一章17~19節)
這是我個人很感動的一段聖經,當然前後文也有其豐富意涵,
事實上我們要領略這段聖經,前後文是不可或缺的,
我們從這段聖經可知,保羅在這裡有個禱告。
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這個禱告不是為弟兄姐妹的身體康健禱告,而是為了得以認識神;
這個禱告不是為主內肢體的事業福樂禱告,而是為了看見神旨意。
保羅衷心企盼他的讀者得到神所賜、智慧和啟示的靈,
這不是要教我們誇口,而是要使我們真知道神,知道呼召所帶來的指望,
知道這基業有何等豐富的榮耀,更知道這在人而言甚難,
卻有神所顯明、浩大的能力。
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這不是別的,這是要讓祂的榮耀可得稱讚;
今日我們不難聽到一些論述,認為神是要我們得好處,
從結果論,這話並沒有錯,救恩是我們所得、無可比擬的重價恩典;
但是在這之前,神的榮耀才是我們應當關注的,
甚至我們可以說,我們的好處,本來就不當是我們祈求的目標,
我們所當祈求的,是神的國和神的義(馬太福音六章33節),
我們也當將榮耀、感謝,歸給那成就這善工的主。
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聖靈為質
在以弗所書中,保羅指出為著這應許,有一件極大、讓人感到驚奇的事成就,
那就是聖靈在這當中,是印記、是憑據、是質;
這絕對不是件小可的事,神為了使我們更加確認、堅持所得的應許,
竟然將聖靈賜給在基督裡的人做為質,近似抵押的意思;
單就這點就足以讓我們詫異,主竟以此待我們,
祂說有,就有,命立,就立,然而卻使把三位一體(Trinity)中的聖靈賜給人,
成為我們得應許的確據,這點不得不叫我們感到救恩的奇妙超過我們所領略。
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再說,賜下聖靈給在基督裡的,並不是像這世界的憑據,是個死物;
聖靈有其自己的思想、性情、位格(Person),賜下聖靈於我們奔行天路有實質的意義,
保羅對以弗所教會指出聖靈使我們真知道神,這與耶穌對門徒所說的相符(約翰福音十六章13節),
同樣的,聖靈也照明我們心中的眼睛,使我們深知恩召的指望、基業的榮耀,
所顯明、所加添的能力,是何等的浩大;
既然提到這點,容我離點題,今日有好些人關注、重視聖靈,
然而觀其言行,所關注的是特殊而強烈的主觀經驗、感受,
這顯然與聖經論及聖靈時有所歧異,其間實有省思需要。
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3. 不以為恥。
關於這應許屬主的人將來要得的榮耀,有兩段聖經頗耐人尋味;
通常看到「不以為恥」,我們直覺會想到保羅的見證:「我不以福音為恥。」(羅馬書一章16節)
這是很重要的話,求主幫助我們,也與保羅有同樣的心志、見證。
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成聖的應許(希伯來書二章11節)
但是我們現在的主題是「應許」,我們要查考的,都是出自於希伯來書;
在希伯來書中,「不以為恥」出現兩次,兩次都與主索要成就的事有關,
第一次是論到基督為弟兄,希伯來書的作者論及基督為弟兄,並不會以為羞恥,
他提及了一個很重要的觀念:「成聖」,且更為可貴的是這重要的過程,
是基督使人成聖,也因著這事是主的作為、是必然完成的事,
所以那聖潔、公義的主基督,稱我們這些得以成聖的,也不以為恥,
因祂已應允了這事的必然發展,只是期間我們必須多經歷所允許的打擊。
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這點是很值得我們再三思想的,因為如果成聖是我們的努力,
那依照我們對人性那朝三暮四的認識,這件事情實在甚難;
但是這不是出於人的意思、勤奮,乃是單誇那使人成聖的主,
我們只將感謝、頌讚歸給施恩的主。
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天家的應許(希伯來書十一章16節)
基督使我們成聖,那是關乎我們生命的;
而神預備天上的城,那是關乎我們歸宿的。
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我們再次在希伯來書看到「不以為恥」,
這一次則是穿插在信心見證中的,提及信心的見證人盼望一個更美的家鄉,
而「神被稱為他們的神,並不以為恥」,這話是什麼意思呢?
鏈結我們的主題便不難理解,因為神實在應許了信靠祂的人一座天上的城,
所以這允諾並非空口白話,乃是有一天將要使屬祂的人得到的;
我們若認識神的信實,便會發現即使沒這句話也無妨,
只是聖經為了堅固我們對應許的盼望、等候,特意強調這應許的可貴、重要,
神以此應允,且預備所應許的城,所以,他被稱為他們的神,不以為恥,
這是何等的救恩?這是何等的榮耀?這是何等的可貴?
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4. 聖靈為憑據(哥林多後書一章22節、五章5節、以弗所書一章14節)。
我們稍早論及以弗所書提到聖靈是質,於應許而言是重要的,
但不只是在以弗所書,聖經在其他地方亦顯出對這應許的重視,
因此保羅對哥林多教會也有同樣精神的論述。
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要緊的是,神的應許,沒有是而又非,乃是在基督裡堅固我們;
我們人所許的承諾,會有不準確、無法持守的問題,
深知我自己的軟弱,也不敢絕對的說使命必達,
只是依我的限制決定承諾與否,盡我的能力信守諾言;
但神非人,不說謊、不後悔、言出必行、語出必就(民數記廿三章19節),
當人子表明他的離去,是要去預備地方(約翰福音十四章2節),
那麼,對我們而言,問題不在於所應許的事會不會成就、怎麼成就、何時成就,
問題在於,我們是否信主耶穌所說的話?是不是引頸盼望,如同那些有如雲彩的見證人?
他們是存著信心死的,但肉體的死亡,不能阻隔他們的信心、不能抹滅他們的見證。
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願我們如他們一樣,雖然在這必朽壞、暫時的帳篷中,卻深想天上的房屋;
我們有這樣的認識、盼望,非因我們的想像、假設,乃是因那培植我們的神,
根據著所應許的話,坦然無懼地進到神面前,直等到神之民被贖(以弗所書一章14節)。
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參考書目
《西敏小要理問答—註解與經文根據》(The Shorter Catechism with commentary and Scripture proofs
《海德堡要理問答》(The Heidelberg Catechism
《認識神》(Knowing God
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參考閱讀
基督教小小羊園地
http://blog.roodo.com/yml
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心有所感

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