古韻仍新—奇異恩典

古韻仍新若陳釀,悠悠響起溢滿懷
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禱告與詩歌,經常是基督徒信仰光景的表徵,
不一定要很冗長,但是真實而深刻的領會,
卻在字裡行間表露無遺。
正如那個主耶穌稱許的稅吏,只有一句卑微、軟弱、低首搥胸的:
神啊,開恩可憐我這個罪人!」(路加福音18章13節)這句簡短的禱告,
卻道盡了我們在主跟前的祈求。
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千千萬萬的人經歷了這憐憫、這恩典,
而其中有個人將這樣的領受化為詩歌,
也成為今日你我這些蒙恩者的歌,這首詩歌是英國約翰.紐頓(John Newton,1725~1807年)所作的〈奇異恩典〉(Amazing Grace)。
雖已是兩百餘年前的詞韻,但福音真理沒有因時代變化而更迭,
這首歌迄今仍幫助人們認識恩典。
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作詞者紐頓蒙恩的經歷,許多人已極為熟悉,不在此贅言。
但我們或可從他的墓誌銘說起:
從前是一個犯罪作惡、不信神的人,曾在非洲作奴隸之僕,
但藉著救主耶穌基督的豐盛憐憫,得蒙保守並赦免,指派宣傳福音。
這段墓誌銘寫出了紐頓的今昔之比。
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前罪愆重重,今蒙憐恤,
這樣的層次性是很多詩歌可貴的地方,
〈奇異恩典〉即是很典型的例子。
在不同節的歌詞中表明不同階段的領受,
有蒙恩前的光景,是失喪、是瞎眼,
但今天在基督裡有另一個新的故事,是如迷羊被尋回,是如盲者得看見;
有初信時對主恩的敬畏、得安慰堅固,又有經歷危險、試煉與網羅,卻也在其中經歷保守與隨時的幫助。
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歌詞中寫下信徒不同歷程的領會感受,
當歷盡信仰路途上的艱難、甜蜜,雖然肉體衰殘,但心靈卻是新似一天,
而跟隨的腳蹤也日益清晰,正如這首詩歌最後一節所描寫深深吸引人的榮景:
將來禧年,聖徒歡聚,恩光愛誼千年;
喜樂頌讚,在父座前,深望那日快現。
這也是千萬聖徒盼望的,好像約翰看到主的榮光說:
阿們,主耶穌啊,我願祢來。」(啟示錄22章20節)
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這種具有層次性的詩歌,
對我們認識信仰生命的不同階段有極大幫助。
基督信仰並不是一蹴可及,正如一個人的成長,
有稚齡時、有少壯時、有老朽時;
照樣,在基督裡的生命也有不同的階段,
有初蒙恩時,有長大可以吃乾糧時,
隨著主允許的順境逆境、在隱密處所做的工作,
屬基督的生命日漸成熟,越有基督長成的樣式,
越對主耶穌在十字架上成就的救恩有更深的認識。
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當行過青草地、經過死蔭幽谷、曾在敵人面前坐席,
我們驀然回首時,才能如詩人頌讚:
祢以恩典為年歲的冠冕;祢的路徑都滴下脂油。」(詩篇65篇11節)
藉著前人的領受,我們認識這恩典的豐富,我們在主裡也深信、盼望,
有一日要同聚父預備的榮美天家,歡然見主。
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附錄歌詞:
1_奇異恩典,何等甘甜,我罪巳得赦免;
__前我失喪,今被尋回,瞎眼今得看見。
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2_如此恩典,使我敬畏,使我心得安慰;
__初信之時,即蒙恩惠,真是何等寶貴!
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3_許多危險,試煉,網羅,我巳安然經過;
__靠主恩典,安全不怕,更引導我歸家。
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4_將來禧年,聖徒歡聚,恩光愛誼千年;
__喜樂頌讚,在父座前,深望那日快現。
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資料來源:《新靈糧詩選》
http://en.wikipedia.org/wiki/Amazing_Grace
http://en.wikipedia.org/wiki/John_Newton
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於主後2016年3月1日蒙刊於《台灣教會公報》3338期
http://www.tcnn.org.tw/news-detail.php?nid=11391
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