悔改的呼聲

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《給未曾歸正者的警告》(An Alarm to the Unconverted)
作者:Joseph Alleine
譯者:羅偉倫、錢曜誠
出版:加爾文出版社
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如果,我們對聖經有粗略的認識,
那麼我們會發現一個乍看之下似是矛盾的現象:
那聲稱平安、平安的吉語,卻是通向淪喪的滅亡之途;
而嘶聲禍哉、禍哉的兇言,反指出逃避忿怒的永生之道。
當然,不全然是這樣,但米該雅對亞哈的預言如此,
施洗約翰對法利賽人和撒督該人的指責如此,
保羅對腓力斯的見證如此,
17世紀清教徒約瑟.艾嵐(Joseph Alleine,1634~1668年)的著作《給未曾歸正者的警告》(An Alarm to the Unconverted),也是如此。
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這本書以篇幅論,並不特別引人注目,
然而其內涵如同作者僅得三十餘載年日的生命,雖短暫卻沉重、犀利。
此特性可見於書名,艾嵐絲毫不給一點情面,不加一點潤飾,
直接表明他的立論是一個警告。
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只是我們不當誤解這位清教徒是隻四處挑釁的鬥雞,
在感嘆他的尖銳之餘,當思想艾嵐何以如此論述?他是否無的放矢?
我們在他的陳述中可見,他的心為尚未歸正者極其擔憂,
著急他們雖然有基督徒之名,卻與世人無異,
憂慮他們雖熱心事奉、也有聚會生活,看似盼望來生,
卻可能將因著未曾跟隨基督,而被救主直言:「我從來不認識你們。」(馬太福音7章21~23節)
那是何等淒涼、悲哀的景況!
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為此我們理解了艾嵐的急切,
是出於一顆牧者的心,深恐迷羊命喪荒野;
是一個先知的靈,深願上帝的百姓回轉歸正。
艾嵐聲聲呼喚或許刺耳,卻與聖經見證的先知、使徒同感一靈,乃是盼見天人相和。
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虛假的平安
艾嵐在發出罪人歸向神的邀請之後,
必須破除人們對歸正的誤解,
必須剖析歸正的性質,
必須闡述歸正的需要,以避免人們那被蒙蔽、麻痺的良心沉默,
以為他們已然有分於屬天盼望、將來榮耀。
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為了避免人們自欺,艾嵐詳實描述未歸正者的特徵和他們無比悲慘的景況,
深望指導、呼喚未曾歸正者踏上當行的道。
艾嵐描述的情形,我們其實並不陌生。
他留意到好些人自稱是基督徒,卻沒有基督徒的生活和生命而徒具虛名;
他觀察到好些人經過了洗禮的程序,但未重生得救,對永生的盼望乃是虛假;
他注意到好些人雖舉止端正,卻以此自恃為義,好些人看似敬虔,
但只是徒具外表的形式而違背了敬虔的實意。
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艾嵐也覺察到,有人有意無意地更改了福音的內容,
認為可以藉人意教育教化、以教條約制、刻意患難苦修等作為約束人心腐敗,達成歸正的目的。
因著福音被更改了內容、因著人未真正得到福音的好處卻擁抱虛假的平安,
艾嵐急迫地指出他們的不是,這是吃力不討好的工作,註定遭人嫌惡,
但看到無數人向著沉淪直奔,艾嵐無法保持緘默。
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真實的福音
艾嵐觀察到的現象,癥結之一可能是人們對福音的認知與聖經所言的福音,有著明顯的差異。
尤有甚者,我們雖傳揚福音,卻無法按著聖經的真意向世人陳明他們何以需要福音,
福音又是如何使人稱義、使人成聖,以至於成全神的義(羅馬書1章17節),
我們已經失去了辨證、論述、透析基督福音的能力。
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於是,這癥結表現在我們將福音簡化,認為只達到信的階段即可,彷彿「這樣就可以上天堂了。
然而這極簡化的福音內涵,不僅使人忽略福音深邃的意義,
也可能造成人們接受的根本不是使人重生得救、與基督同死同復活的全備福音。
這癥結也表現在我們以別樣的事物填充福音,徒使世界的思想、人間的智慧有福音之名,
人們好像也為此而大發熱心、奉獻,卻與聖經的福音大相逕庭──
為使絕望罪人有赦罪盼望,上帝的羔羊成為挽回祭,神的兒女不再為罪奴,而有新生樣式。
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接受這樣「福音」(如果這還可稱為福音)的人們,
行事為人之荒腔走板,信仰思想之偏差錯謬,令艾嵐不得不憂心忡忡地勸戒他們,
正視他們隱而未現、卻迫在眉睫的危機。
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《給未曾歸正者的警告》接近尾聲時,這位清教徒一改疾言厲色的語氣,
聲調柔和地為著他的讀者、他能接觸到的每個人強調應當歸正的動機。
時勢雖然危險,我們得罪悖逆神的事實如此可怕,
但如示迦尼對以斯拉之言:「我們雖干犯神,卻還有指望。」(以斯拉記10章2節)
是的,感謝那滿有恩慈的神,在我們氣息還在的時候,給我們存留歸向祂的指望。
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至高者不斷地差遣先知挽回以色列人、差派祂的僕人傳悔改的道,
正因現在是拯救的日子,罪人還有靠著主恩離開罪惡的機會,
坐在黑暗中的人還有親近明光的可能。
天上的門在這末後的世代仍敞開,我們不曉得還要多久關閉,
但我們不當拖沓,將神的寬容當作耽延。
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陌生的基督教
末了,我們仍有個問題應當琢磨,
艾嵐的警誡,是盼望基督的教會不斷「革新進步」嗎?我想我們不當如此誤會。
改教家或許有些論述是針對那世代的回應,
唯回歸聖經、唯獨聖經,則一直是他們的堅持,
亦是延續保羅「按著正意分解真理的道」(提摩太後書2章15節)。
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坦白說,「進步」、「改善」這一類詞彙並不適合形容福音真理,
因為只有不完全而有所缺憾的人事物,才有進步空間,
只有不正確而有所偏差的人事物,方有改善之處。
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真理卻不是如此,那亙古到永遠不改變、永遠長存的神,
未曾改變祂的意旨,未曾背乎祂自己所說的話,未曾更改祂設立的恩惠福音,
天地終會過去,神的話永遠不變,人事或有更迭,神的道萬代不改。
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因此,那以使徒和先知為根基的教會,其思想、脈絡既是具有一貫性。
我們在今日怎麼會看到一個嶄新、迥別於教會歷史、讓歷世歷代聖徒感到陌生的基督教呢?
或者,令人驚懼的事實是,我們與千萬聖徒所跟隨的,並不是同一位?
若說,神藉著聖經所啟示,有什麼是我們較之前人理應更為長進的,
那是我們在基督道路的步伐,因著佳美腳蹤的見證理應更加踏實,而非另闢一條新的路線;
是我們對福音真理的認識,因著前人領受的緣故而更加清晰,而非發明好些新的教訓;
是我們屬神生命的成長,因著聖靈隨時的幫助而更加豐富,而非容讓自己仍在罪中活的生命。
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持續走歸正的路
我們承認,今日基督教和艾嵐彼時奉行英國國教情況確有諸多不同,
英國國教自身的今昔亦不當混為一談,他的文字因時空文化之故,著實讓今日的我們有些生疏,
信息之嚴厲,更教好些人感到不適。
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然而,本於聖經叫人悔改的呼聲並未因時移勢轉而無需傳揚,
那籲求人們正視自己罪惡、尋求拯救、接受基督、棄絕罪惡的指導亦未因環境更迭而落伍,
仍是我們今日迫切的需求。
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我們當本於聖經檢視自己是否歸正,若否,艾嵐警告的對象正是我們。
即便我們已然蒙恩、開始歸正,這是一條持續成聖的道路,
周遭必然仍有未曾歸正的人們需要挽回,求聖靈繼續光照我們的心,引領我們走歸正的路。
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於主後2016年7月11日蒙刊於《台灣教會公報》3359期
http://www.tcnn.org.tw/news-detail.php?nid=12308
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  1. 引用通告: 臚列2016 | 虛吾小築

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