About New Testament

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什麼是新約?
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這個時候提這個看似基本不過的問題,會不會太奇怪?
應該說,會問這個問題,是因為之前有所忽略、盲點,
因此在簡單分享點個人現階段的領受。
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這個領受的濫觴,源自於對耶利米書的查考,
在今年會員大會的報告中,有略略提及;
當時提到耶利米對新約的形容,與我們一般提到新約,意義上有所不同;
這並不是說我們對新約的理解有問題,而是有一部份,是我們較少討論的。
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一、一般而言
我們一般提及新約時,指的是「聖經」,
將新約廿七卷書,用以和舊約卅九卷書區別。
當然也可用以作為「時代」的區分,以耶穌基督為分水嶺,帶來新的時代。
或者說「內涵」上,也是與西乃山所立的舊約不同;
新約的作者,更進一步論及兩約相照的表裡、差異,
如保羅在論及兩約時,一者為奴,一者自主;一者血氣,一者應許(加拉太書四章);
而希伯來書的作者,更毫不猶豫的以「更美之約」形容基督的血所立的新約。
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然而從舊約的先知,所提的固然符合上述,但無論是耶利米,還是以西結,
他們的領受中,都以我們較少討論的角度:「狀態」,描述那將要來的應許;
他們的領受中,新約是可以被形容、與神之間關係的狀態,與主之間新的約,
關乎本質,關乎認識神,那是新的生命,基督的生命。
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探討、思想這主題的價值,在於加深新舊兩約的鏈結;
新約並不是至高者的心血來潮、突發奇想;
新約也不是反對律法、廢棄舊約(新約反對的是人藉律法稱義,廢棄的是人循舊約歸主);相反的,新約實現了舊約所應許、表徵的,
舊約不時提出對將來的許諾、描述,致使如西面等恆心等候(路加福音二章25節),
如人子在以馬忤斯的路上,向門徒講明自摩西和先知起指著自己的話(路加福音廿四章27節);而如耶利米、以西結等,更是有系統的傳講了將有另立新約之事。
兩約所呈現動人的一貫、協調,並不難理解,因為源頭皆是那以說話創造天地的主,
祂也以話語啟示自己,使人得以認識造他的至高者。
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再者,談論這主題,也指出我們對基督徒生活、生命的輕忽;
我們以為有著聚會生活,就是基督徒;
我們以為積極參與服事,就是基督徒;
我們以為甘心樂意奉獻,就是基督徒;
我們以為舉止高尚正直,就是基督徒;
這些都很好,我們也相信,一個真正的基督徒,會有上述表現;
然而,反之不一定成立,一個有著上述表現者,不一定是基督徒;
這就是探討、思想這主題的價值,基督徒,是可被觀察、形容的,
固然只有神能察驗人心,但一個基督徒的生命,有些特徵可被討論。
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這正是我受到耶利米的信息所震驚、感動的原因。
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二、耶利米論新約
耶利米生活於歷史的轉折點,
當時,他所處的國家已屆衰敗,自百姓向撒母耳求王起至今,國家已近末路。
當時,他的同胞已經背離了西乃山所立的約,舊約以時間而論,已趨近尾聲。
處在這樣環境的耶利米,向人們宣講將要成的事:
耶和華說:日子將到,我要與以色列家和猶大家另立新約,
不像我拉著他們祖宗的手,領他們出埃及地的時候,與他們所立的約。
我雖作他們的丈夫,他們卻背了我的約。這是耶和華說的。
耶和華說:那些日子以後,我與以色列家所立的約乃是這樣:
我要將我的律法放在他們裡面,寫在他們心上。
我要作他們的神,他們要作我的子民。
他們各人不再教導自己的鄰舍和自己的弟兄說:
你該認識耶和華,因為他們從最小的到至大的都必認識我。
我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡。
這是耶和華說的。」(耶利米書卅一章31~34節)
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a.前約困境
從這一段簡潔的信息中,有些特點值得我們留心,
首先,一個新的階段是明顯不過的:「日子將到」;
重要的是,這段話中明確的論及西乃之約的問題,
那時「我拉著他們祖宗的手」,這個描述意義深遠,與之後的「」,有內外的對比;
我雖作他們的丈夫」,讓我們想起藉著先知何西阿所傳的指責;
而以色列人背約,亦使西乃之約因「肉體軟弱,有所不能行。」(羅馬書八章3節)
我們常有人因舊約被廢棄,就否定了舊約,實在是忽略了被廢棄的原因,
失敗的不是立約的神,而是背約的人,他的拒絕、不信,使他無法行義。
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b.新約特徵
說明人背棄西乃之約、無法行律法稱義的困境,只是開場白,
這段關於新約的預言,緊接著說明其內涵:「所立的約乃是這樣」,
我們注意到「律法寫在裡面、心上」的應許,
我要作他們的神,他們要作我的子民」與西乃之約相同(利未記廿六章12節),
但不同的是,律法將不是寫在石板上,而是「放在他們裡面,寫在他們心上。
對新約有所認識的人,可能會想到賜下聖靈,特別是接下來耶利米所言:
他們各人不再教導自己的鄰舍和自己的弟兄說:
你該認識耶和華,因為他們從最小的到至大的都必認識我。
認識神將不是透過人的教導、要求,而是理所當然的事,
而這正是真理的聖靈所作的工作之一(約翰福音十六章13節、以弗所書一章17節)。
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而對於基督耶穌的福音,這段信息亦提及了罪的問題:
我要赦免他們的罪孽,不再記念他們的罪惡。
簡潔的宣告,雖相較於新約記載,沒有太多細節,
卻是直接了當地指出福音的核心要素,也是福音的基本意義(歌羅西書一章14節)。
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c.兩約異同
這些論述,表明了新約與西乃之約的異同;
首先,相同的都是主所立的約,聖經所見證的神是立約的神,
且主動與人立約,更是恆常守約施慈愛(申命記七章9節);
兩約也都提及了律法,這點值得注意,我們因新約重視恩典,不以行律法稱義,
而我們就廢棄律法嗎?莫忘人子對律法的成全(馬太福音五章17節);
也不要忽略使徒提及隨從聖靈時,論及律法的義乃是成就這些人身上(羅馬書八章4節);這是兩約相同之處,且我們就著結果而論,後者更美、更優於前者。
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因為可行性,即是後者更美於前者的原因之一。
而藉耶利米所傳的信息,可以略窺端倪,那就是新約不同於在西乃山上所立的約,
是在「裡面」的,律法不是寫在兩塊石版上,而是寫在心版(哥林多後書三章3節);
不再是儀文字句,乃是靈的作為(羅馬書二章29節);
不再是照著律法,乃是聖靈所結的果子(加拉太書五章22~23節)。
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應許差遣聖靈,作為門徒的保惠師、作為屬神兒女得產業的憑據,
是極大的恩典,亦是前約之人難以想像的;
對聖靈的認知在舊約早有記述(詩篇五十一篇11節、以賽亞書六十三章10節),但允諾聖靈與人永遠同在,卻是立基於耶穌基督的工作、所得的榮耀(約翰福音七章39節)。
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這些,俱使我們留意耶利米口中的「另立新約」,
並不只是「日子將到」的時代意義,
也不僅只是新舊約聖經的書卷區分,
更不拘是兩約內容方面的分野;
具體的說,神把律法放在人的心中、裡面,使人得以認識神,
我們藉著耶穌對門徒所說的話,
曉得那是源於上頭的生命(彼得前書一章23節),
本於所應許的聖靈(以弗所書一章13節),
而神的義也在這更美之約、這福音顯明(羅馬書一章17節)。
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三、以西結論新約
除了耶利米論及新約,律法要由外而內的概念,另一個先知有著異曲同工的認知;
雖然沒有具體地提及新約一詞,但以西結所傳,與耶利米有相合之處,
因此我們可以說,以西結的領受也與耶利米相仿,可以作為深入思想的依據。
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以西結服事的時間與耶利米有所重疊,兩人也都有祭司的身分,
他們兩人是否有見過面,聖經並無記載,
因為以西結年紀小於耶利米,他領受上頭來的信息,則是在被擄之後的迦巴魯河邊。
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然而以新約而言,他們的領受卻有一致性:
我必從各國收取你們,從列邦聚集你們,引導你們歸回本地。
我必用清水灑在你們身上,你們就潔淨了。我要潔淨你們,
使你們脫離一切的污穢,棄掉一切的偶像。
我也要賜給你們一個新心,將新靈放在你們裡面,
又從你們的肉體中除掉石心,賜給你們肉心。
我必將我的靈放在你們裡面,使你們順從我的律例,謹守遵行我的典章。
你們必住在我所賜給你們列祖之地。你們要作我的子民,我要作你們的神。
(以西結十一章17~20節、卅六章24~28節)
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以西結的兩段聖經略有所別,但就內容而論並無太大的差異,
都表示了幾個主題:「聚集四散者」,「潔淨汙穢者」,「除石心賜新靈、肉心」,
順從律例典章」,「你們為神的子民,神為你們的神。
再與耶利米的相比,解決人根本的問題,賜下新心、新靈,
則和耶利米論及「裡面」的信息相符,況且以西結所陳,
這恩典賜下,乃是要使神的百姓「順從我的律例,謹守遵行我的典章。
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如此,我們可以說,日子將到,更美之約不只是表明神與人所立的約,
更是賜下夠用的能力,使我們能活出、行出主所喜悅的生命;
這並不與因信稱義的真理相悖,相反的,更顯明我們即或能做什麼,
仍是靠著那加給我們力量的,因先知已經明確的述說,
永生神要在罪人、軟弱者身上所做的工作,
在這方面,耶利米和以西結遙相呼應,見證他們對新約的認識。
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四、更美之約
當然,我們承認,新約並不是如此的簡單,讓我們只讀這些聖經即可透徹;
耶利米所傳的新約,雖然明確,但若干細節並不具體。
譬如說代贖、擔負罪孽的部分,耶利米不如以賽亞所言的清楚(以賽亞書五十三章5節);關於人子在木頭上的苦澀哀聲,大衛的經歷更為深刻(詩篇廿二篇1節);
而人對神羔羊在十架上的反應,也藉著其他先知指明(撒迦利亞書十二章10節)。
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但這又何妨呢?相反的,我們更藉此知道教會的重要,
各人所領受、所得的恩固有不同,但有著彼此相交往來的需求,
亦使所認識、探索的真理更為豐富完備。
也提醒我們,讀聖經不能只讀特定經文,
必須以整本聖經為權威,並且服膺聖經的解釋。
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我們談論這些主題,並不是建構學術性的觀點;
乃是希冀指出,一個自承領受新約的基督徒,他會有個生命,
這是內在、真實的,而不是形式的參與、文化的認同。
新舊兩約比較之下,可貴的是至高者不但藉由律法顯明祂的義,
而祂也差遣愛子活出律法的義,更賜下聖靈、永生,使人與祂的性情有分。
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因此,我很稀奇怎麼會有人反對白白的恩典,
反對理由是因為白白恩典、預定得救的信仰,會使人放縱?
是因為對恩典的內涵,只知不需代價的部分嗎?
難道不曉得這恩典帶著上頭的生命,屬靈的能力嗎?
是因為成就赦罪贖價的主,不能保守屬祂的人不在罪中活嗎?
難道認為主的保守有所疏漏,所以需要我們戰戰兢兢持守救恩?
更新一切的主,豈不更新一切在主裡蒙恩者(啟示錄廿一章5節)?
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認識新約的重要,乃是因為這是一個全新的約;
屬天的律法被放在本屬血氣的人裡面,
他不再是按著人的教導、教訓認識神;
一個新的心、新的靈放在他裡面,令他可以順服;
一個新造的人,在基督裡完成(哥林多後書五章17節);
這個新造的人,與主同死同活,一舉一動都有新生的樣式(羅馬書六章4節);
這個新造的人,照著神的形像,有真理的仁義和聖潔(以弗所書四章24節);
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補充說明
末了,基於保羅新觀(New Perspectives on Paul)對現今教會的影響與滲透,
我想我在談論舊約對新約的預言時,有必要多點補充,也是表白我的立場。雖然舊約與新約有其一致、連貫,但並不代表猶太人、以色列人是循著此路徑接受主道。
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耶利米一生的服事,言者諄諄,聽者藐藐啊;
而當人子按著鎖定的日子來時,一如他們對西乃之約背離,他們當中也有許多人未歸向主,致使在基督裡已廢去的帕子,仍在他們心上(哥林多後書三章13~16節)。
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延伸閱讀:
https://arsone14.wordpress.com/2013/08/01/shew-the-lords-death-till-he-come/
https://arsone14.wordpress.com/2013/11/20/約櫃三證-二證兩約版/
https://arsone14.wordpress.com/2017/04/16/夜路漫漫-第十階/
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參考資料:
https://en.wikipedia.org/wiki/New_Testament
http://www.chinesetheology.com/NewPaul.htm
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About New Testament 有 “ 4 則迴響 ”

  1. 引用通告: 名與實 | 虛吾小築
  2. 引用通告: 簡憶2017 | 虛吾小築
  3. 這個議題的思考,源自於下列兩個問題:

    基督徒要守律法以稱義嗎?這與哈巴谷書、羅馬書、加拉太書關於因信稱義的經文牴觸;
    基督徒要廢棄律法嗎?這與耶穌成全律法、保羅關於律法是公義、聖潔、良善的經文衝突;

    是以有這個議題的思考,從現階段的領受,
    基督徒不能、也不該提出守律法得稱義的教訓;
    但因著新約、聖靈在生命中的工作,信靠基督所成就的恩,
    基督徒一舉一動、新生的樣式,是能活出律法所肯定的行為(卻不在律法之下),
    是故,新約反而成就律法的要求,那個在舊約因肉體軟弱,有所不能行的律法。

    也因此我想,若我們還在訴諸外在要求,而未倚靠基督的恩典,倚賴聖靈在內在、生命的工作,那麼就有需要回到聖經省思,我們是否憑藉新約進到上帝面前。

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