耶穌在哪裡—曠野的拯救

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太陽漸漸西沉,摩西眺望著北方。
上帝所應許的迦南美地就在不遠處了,
但上帝要他們繞過東方的以東地,經過摩押地,然後前往約旦河東。
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民中生變
摩西不知道為什麼上帝要這樣帶領,
畢竟這樣是繞遠路,還增加了過河的行程。
但四十年來,他學習的正是順服上帝的功課。
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原本從埃及到迦南地只需要走數個月,
卻因為以色列人不信上帝的應許,常常悖逆,才在曠野走了足足四十年。
最後,出埃及的那個世代只有迦勒和約書亞能夠進入應許的土地(民數記14章),
連摩西也不能進入。
白髮蒼蒼的摩西想到姊姊米利暗和哥哥亞倫已先後過世,不免感到哀傷。
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此時,有人急急忙忙跑來告訴摩西,以色列人出事了,
「因為路途艱難,大家都在埋怨上帝和你,
說為什麼把我們從埃及地帶出來?是要讓我們死在曠野嗎?
這裡沒有糧食可以吃、沒有水可以喝,
我們也討厭嗎哪這種沒味道的食物,四十年來每天都吃這個,真是受夠了!」
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摩西聽了這話,面色凝重。
唉!難道以色列人還不知道離開埃及、不用再作奴隸,是上帝的恩慈?
難道他們不知道在曠野裡吃苦只是過程,
終點是上帝給祖先亞伯拉罕、以撒和雅各的應許?
難道他們不知道自己的父輩不能進入應許之地,就是因為不信,
現在自己還要重蹈覆轍?
難道他們不知道這嗎哪是白白的恩典,讓大家賴以存活?
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摩西又氣又難過,想到上帝的帶領竟換得以色列人如此回報,
祂的恩典被子民如此踐踏,忍不住憂憤不已。
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火蛇入營
上帝的僕人摩西都感到如此憤怒,更不用說被得罪的上帝了。
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於是,祂讓火蛇進入以色列百姓的營中咬他們,有許多人因此被咬死了。
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發現大事不妙的以色列人,如同以往每次犯錯,又趕緊到摩西那裡告罪:
「我們埋怨上帝和你,實在是有罪,求你禱告上帝,叫這些蛇離開我們吧!」
雖然摩西生他們的氣,但他依然為百姓禱告。
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上帝吩咐摩西說:
你製造一條銅蛇,掛在杆子上,所有被咬的人,
只要仰望這條銅蛇,就可以活過來了。
摩西就照著上帝的話做了。
果然,那些被火蛇咬傷的人,只要抬頭看看那條銅蛇,就馬上痊癒了。
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耶穌在哪裡?
銅蛇這個事件在聖經中的篇幅很短,卻是驚心動魄,
因為發生的時間點就在以色列人即將進入上帝應許的土地前。
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在此之前,以色列人經歷了上帝帶領出埃及的神蹟、西奈山上賜下律法,
又在曠野裡蒙上帝引領、供應、保守長達四十年之久。
他們眼前就有許多不信的長輩,作為反面的教材,
然而他們好像沒有得到教訓,仍然與長輩們一樣悖逆,屢屢發怨言攻擊上帝。
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以色列人如此悖逆,真叫人詫異!
如果比較他們得到的恩典及所行的悖逆,我們不免感到上帝的懲治仍算寬厚了,
沒有一舉滅絕那些忘恩負義、扭曲上帝心意的人。
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就救贖的歷史而言,這裡有個值得注意的細節,
就是上帝設立了銅蛇,讓人們「仰望」就可以得到拯救。
按著他們的行為,本應該照著所行的罪受刑罰,
卻因為仰望銅蛇就能除去刑罰而得存活。
在這裡,我們以為上帝只是又施行一個神蹟,
但後來就可以看到,原來這也是關於耶穌救贖的預告。
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很久很久以後,法利賽人尼哥德慕向耶穌請教上帝的國,
耶穌提到了聖靈使人重生,尼哥德慕困惑人怎麼能重生,
耶穌說自己能夠談這件事,因為祂是從天上降下來的人子,
祂又援引摩西舉起銅蛇的事件說:
摩西在曠野怎樣把銅蛇舉起,人子也必照樣被舉起來,
使所有信祂的人都得永生。」(約翰福音3章14~15節,新譯本)
經耶穌如此一說,我們終於明白,原來銅蛇被舉起,
預告著耶穌在十字架上被舉起,而仰望銅蛇得醫治,
預告著相信耶穌得拯救!
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所以,耶穌受難不是悲劇,而是為仰望祂的人帶來拯救,
祂成就的拯救比銅蛇成就的更大,
叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」(16 節)
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後記:
如此看來,以色列人以為銅蛇能帶來拯救,敬拜那銅塊(列王記下18章4節),
是只注重表象的符號,而沒有得到真實的信息。
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於主後2021年3月10日蒙刊於《台灣教會公報甜蜜親子報》108期
https://tcnn.org.tw/archives/83888
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心有所感

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