路加四謳歌

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路加福音一、二章的主題,是很多基督徒不陌生的,
每年聖誕節,相關的記載都會獲得關注、重述;
但近期我從一些端倪,發現我對其中的細節、內涵,是生疏的。
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之所以萌生這段記載的思考,要追溯至去年年底,
當我在整理荷蘭畫家阿爾特.德.古爾德(Aert de Gelder, 1645-1727)的作品:
《西面頌》(Simeon’s Song of Praise)時,
赫然發現路加這個關於聖誕的記載,並不簡單。
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基於我對聖經的領受,我並不是很喜歡過今日基督教的聖誕節
除了他已經被商業化之外,還有一部分的原因是基督徒的失焦,
從各各他轉移到伯利恆,尤有甚者,是使之世俗化
只是一個值得歡愉的節慶,但卻不在意節慶的內容,
這與主後2012年底去美國(紐澤西、紐約)出差時,感受相仿。
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或許這也不需要大驚小怪,畢竟想要讓更多人接受,
就要去除有歧異的內容,保留多數人可以接納的元素,
於是就形成我們如今眼前的聖誕節。
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α、聖誕之義
話說回來,這樣的排斥,從整本聖經的啟示而言,可以說是矯枉過正;
真理被扭曲是一回事,我們因真理被扭曲而反對、抗拒,又是一回事;
我想,面對被扭曲的真理,我們應該戮力為之的,是澄清,是歸正。
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關於聖誕,聖經畢竟還有關於聖誕的記載,即使那不是我們直觀的12月25日;
但聖誕這議題就著福音而言,仍有其意義,故馬太、路加仍然有相關陳述,
期望人們讀到他們的見證時,可以更深刻、真實的認識耶穌基督;
實際上,我們確實也可以藉著這些考察,回應關於諾斯底主義(Gnosticism)認為耶穌不是成了肉身的謬誤(約翰貳書一章7節)。
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福音書的陳述,還提醒我們不應忽略聖經的記載,
特別路加福音一、二章,篇幅頗為可觀(若加上第三章的家譜,更是如此);
我願意承認,作為新約相當長的兩章(合計132節),
我太過視為理所當然,而沒有投注心思尋求,
當中固然有不少讓人津津樂道、經常引用的經文如:
我心尊主為大,我靈以神我的救主為樂。」(路加福音一章46節)
在至高之處榮耀歸與神!在地上平安歸與他所喜悅的人(有古卷作:喜悅歸與人)!」(路加福音二章14節)
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然而也有相對較為冷僻的詠詞:
因我們神憐憫的心腸,叫清晨的日光從高天臨到我們,要照亮坐在黑暗中死蔭裡的人,把我們的腳引到平安的路上。」(路加福音一章78~79節)
我曾拿這段聖經詢問他人,是否知道出處?往往得到否定的答案,
顯見我們對聖經,並沒有想像中的熟悉,求主使我們藉著主的話更加認識神。
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β、本文濫觴
誠如前言,這次有這樣的看法,來自畫作《西面頌》的思考;
當時留意到歌頌、讚美,幾乎是路加福音所登場的人,共有的特性,
馬利亞、以利沙伯、約翰、撒迦利亞、天軍、牧人、西面、亞拿等,
他們都有各自的稱頌,這使我對他們的頌詞萌生詳加考究之心。
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於是當時寫完《西面頌》的感想後,就將其中的結構擴大發展,
希望能夠更完整的梳理自己這個階段,對路加福音一、二章的領受;
或許,我們可以對聖誕的認識,有多一分的理解。
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γ、本文結構
概括地說,路加福音的敘事,算是很多人耳熟能詳的聖誕故事;
但如前述,我們對於細節並不是太熟悉,
因此我想就他們的用字遣詞,稍加探究,
思考他們有什麼領受,所以如此歌詠?
而路加記錄這些言論,對於福音真理,又有什麼意涵?
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也因為這些記述的能見度,原則上我會避免談論眾所皆知的事;
至於如何界定何為眾所皆知?將以我在聖誕節前後常聽到的信息為依據;
好歹這也是十餘年以上的經驗了,另外我也會補上人名與重點的原文資訊,
不見得具有理解經文的意義,權為參考;
最後,我對經文段落的區分,如下簡介。
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路加四謳歌—序曲,使者報信,出處:路加福音一章05~38節
這卷福音書和馬太福音相同,起頭都有著關於天使、聖靈的記載,
除了表示新的時代即將開啟,更代表著這信息的屬天性質。
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路加四謳歌—第一詩章,兩婦同頌,出處:路加福音一章39~56節
這一段是馬利亞拜訪以利沙伯的相會,在這次會面中,表明馬利亞的順服,
但除了那段經典詠詞之外,後面還有一段讚歌呢。
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路加四謳歌—第二詩章,祭司獨詠,出處:路加福音一章57~80節
我認為在聖經關於聖誕中,撒迦利亞的稱頌,是最為人所忽略的;
但其中文字之雋永,聯繫古時之應許,有很深的思想價值。
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路加四謳歌—第三詩章,天地齊歌,出處:路加福音二章01~20節
以能見度而論,這一段記載不亞於馬利亞的順服,且被遺漏的也較少,
可能與天使的讚歌,言簡意賅有關。
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路加四謳歌—第四詩章,白首禮讚,出處:路加福音二章21~52節
西面與亞拿的稱頌,也是多數人不陌生的,當然他們的信息也不長;
由於場景的緣故,我也把耶穌在聖殿的記述,放在這一段。
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路加四謳歌—小結
當然,作為一篇負責任的文章,我想至終還是要寫些結論性質的文字,
才顯示結構的完整云云…好吧,這算是我個人的強迫症發作,請忽略;
不過確實有些論述,不適合放在既有架構中談,所以這點區分,還是有意義的;
另外,如果從這個系列文章的定位,這一段用「尾聲」,似乎更適合謳歌,
但我另有考慮,屆時會一併說明,我之所以使用「小結」的想法。
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總之,自主後2014年以來,基於服事,
除去年之外,每年都會有關於聖誕節的文章發表,
(我也會把當中基於路加福音的文章,將連結列在延伸閱讀中)
我對今日基督教關於聖誕節的偏差,評論和主後2012年相比,並沒太大的差別;
但多了一些正面看待聖誕的觀點,如我當時所感嘆,聖誕時的耶穌是無語的,
但是藉著這些信息,我想還是能切入思考、尋求,路加所要見證的人子,
願那樂意將祂兒子啟示給人的神,藉著祂的話,使我們真認識祂。
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  1. 引用通告: 漫談2021 – 虛吾小築

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