路加四謳歌—序曲,使者報信

出處:路加福音一章05~38節
發生場域:聖殿與拿撒勒馬利亞住處
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在四福音中,路加是開宗明義地,
說明這卷書的對象(提阿非羅)、
資料來源(好些人提筆著述,所成之事、傳道者所見所傳)、
研究方法(從頭詳細考察、定意按著次序寫給你)、
著作目的:「使你知道所學之道都是確實的。」(路加福音一章4節)
即令從現代的學術規範,路加的宣言都可算是嚴謹;
而且在這裡,有個細節讓我動容,那是在3節裡的一個字:「起頭」(G0509)ἄνωθεν,
對我們的主題意義重大,這代表對路加而言,關於聖誕的記載,是不能忽略的,
這個字讓我意識到,聖誕之事,同樣在基督福音的範圍之中。
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同樣明言福音書目的的還有約翰,不同的是他把這段宣言放在福音書結尾:
但記這些事要叫你們信耶穌是基督,是神的兒子,
並且叫你們信了他,就可以因他的名得生命。」(約翰福音廿章31節)
馬太福音和馬可福音則沒有明文說明,但這無礙於我們對福音書的認識,
因為聚焦於耶穌基督,論及他的言行、受難、死裡復活,是福音書共通之處。
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路加解釋完他的動機之後,緊接而來的,是天使兩度向人顯明,
宣明神的意旨、工作,事實上也是預告兩個人的出生,
分別是以施洗聞名的約翰,以及以色列所仰望的基督。
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這為之後的頌讚奠定了重要的基礎,
在於古時神藉著先知所傳的福音、所應許的拯救,如今即將成全;
而這信息是從天而來,在於神預定的旨意、時間,而不在於人的作為。
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δ、天使向撒迦利亞
有些參考資料,可以幫助我們體會路加的記載,
我不認為一定要照著名字理解聖經,但我承認有些經文,名字確實有關係,
故此還是列出來作為參考。
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(G2197)Ζαχαρίας,撒迦利亞的意思是「耶和華紀念」;
(G0007)Ἀβιά,亞比雅的意思是「我的父是耶和華」;
(G0002)Ἀαρών,亞倫的意思是「光明的使者」;
(G1665)Ἐλισάβετ,以利沙伯的意思是「神的誓言」;
(G2491)Ἰωάννης,約翰的意思是「耶和華的恩賜」;
(G1043)Γαβριήλ,加百列的意思是「神的人」。
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我們從這段記述可知,撒迦利亞和以利沙伯的性情與年歲,
兩人於誡命、禮儀方面,均無可挑剔、瑕疵,只是年歲都已老邁,
故此遺憾的是,老夫老妻膝下猶虛。
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燒香的時候,百姓在外面禱告。」(路加福音一章10節)
此時期的宗教氛圍,相比於舊約歷史,似乎也有一定的正面意涵;
我要再次提及近年我對此時期,關於宗教氛圍的認知,
主要是相比於士師記、撒母耳、列王歷代等歷史的記述,
福音書所記載,以色列人對於向著神的態度,更為敬畏、虔誠;
他們有盼望者,有對律法堅持的法利賽人,有文士傳講律法,
藉著舊約歷史的比較,我認為以色列人在經歷亡國悲歌、被擄回歸,
有著一定程度的歸正,只是我們也要本著福音書指出,那並不完全,也流於表面。
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我們細細琢磨天使向撒迦利亞宣講的信息,
乃是告知他的祈求已被垂聽,有一個孩子,將從人所不能的狀況下出生;
在聖經中,有幾個人的出生,是神生命大能的介入。
首推以撒,從九十歲的撒拉所生(創世記十七章);
以撒的雙子以掃和雅各,是藉著以撒為利百加的禱告(創世記廿五章21節);
約瑟的出生,出於神對拉結的顧念(創世記卅章22節);
參孫的出世,是耶和華的使者向瑪挪亞所宣講的拯救(士師記十三章);
而撒母耳,則是因哈拿的苦情、泣求(撒母耳記上一章);
在新約,以施洗著稱的約翰和耶穌,也是如此;
且有個值得注意的觀點,那就是不能生育的婦人,已經被理解代表以色列,
換言之,這不僅是以利沙伯的故事,也是以色列的故事。
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除了預告新生之外,值得注意的是天使的信息,
說明這個將要出生的孩子,要稱為約翰,他將使人喜樂;
雖然此時沒有用拿細耳人稱呼約翰,但是關於酒的禁令,
確實與拿細耳人的條例相仿(民數記六章3節)。
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對於這個孩子,被聖靈充滿是與生俱來,我們在路加關於聖誕的考查中,
聖靈佔了重要且特殊的地位,在此際首先出現在對約翰的蔭蔽;
而約翰作為一個蒙恩的人,他的工作主要是使人歸回,
這與先知相仿,預備合用的器皿歸主(瑪拉基書四章5~6節)。
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然而此時有個轉折,在於撒迦利亞的反應:「我憑著什麼可知道這事呢?我已經老了,我的妻子也年紀老邁了。」(路加福音一章18節)
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這句話聽起來合情合理,也與馬利亞之後的回覆相差無幾,
怎麼被天使指責不信?進而導致老人喑啞呢?
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我想,這與之前天使所說的一句前提,關係密切;之前天使加百列對這位祭司說:
不要害怕,因為你的祈禱已經被聽見了。」(路加福音一章13節)
這裡的祈禱(G1162)δέησις,的意思是祈求,
雖然沒有明確說明祈求的內容,但若結合前後文,
極可能撒迦利亞原本就如以撒般,為生子之事祈求,
但如今對天使的顯現、報信,卻認為不會有這樣的事;
若然,撒迦利亞被指責不信,並非無端。
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ε、天使向馬利亞
(G3137)Μαρία,馬利亞的意思是「背叛」,同米利暗;
(G2424)Ἰησοῦς,耶穌的意思是「耶和華拯救」,同約書亞;
(G2501)Ἰωσήφ,約瑟的意思是「增添」。
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緊接著,路加的視線,轉移到六個月後的拿撒勒,
那裡有位我們不陌生的少女,一位日後被天主教過度推崇的童女;
不過那是後話了,亦非本文主題,此時此刻,天使帶來蒙恩、主同在的問安,
使者如此說:「蒙大恩的女子,我問你安,主和你同在了!」(路加福音一章28節)
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對於這突如其來的問安,馬利亞的驚疑,乃是人之常情,
更何況隨之而來的,是懷孕生子的預告;
我們將留意到天使對耶穌的形容,是「他要為大,稱為至高者的兒子;
主神要把他祖大衛的位給他。」(路加福音一章32節)
這個信息,帶有三位一體(Trinity)的端倪,是至高者有兒子,
也有道成了肉身的意涵,具有歷史意義的,是神對大衛的約,
那已經隨著西底家的敗亡,而看似未成全的約,且表示這國將直到永遠。
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馬利亞進一步地確認這話的意涵,所得到的,是更進一步的肯定;
其一是能力的來源,是聖靈,這與馬太的記述一致(馬太福音一章18節);
其次是馬利亞懷孕之事,並非孤例,以利沙伯亦然(路加福音一章36節);
而這再再顯示一件很重要的信仰觀念:
出於神的話,沒有一句不帶能力的。」(路加福音一章37節)
這使我們認識,我們的信仰根基,乃是神的話,而這帶有莫大的能力,
成就在人而言,沒有可能的事,尤其是得救的事(路加福音十八章26~27節)。
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馬利亞的回應也頗為動人,表明她的順服:
我是主的使女,情願照你的話成就在我身上。」(路加福音一章38節)
自此,天使的信息暫告段落。
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ζ、天使報信
天使的這兩個信息,有著相同的性質,
那就是對兩個不應該有孩子的人,帶來生命的信息;
而且從天使對馬利亞的論述可知,這並不是孤立的事件,
施洗約翰雖然不是基督,卻也在這救贖歷史中,扮演著先聲的角色。
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這也側面說明,主按著祂的時間,完成祂所說的話;
一如挪亞的時候,在人想不到的時候,審判臨頭;
照樣在這個時刻,在人想不到的時候,救恩降臨;
聖誕,是始自於至高之處。
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這一段記載,也有助於我們思想天使這個議題;
基於文化、媒體的渲染,我們對天使有一種想像,
總賦予正面的形象,有著莫大的能力;
只是聖經對天使有著明確的定位,
我們不應過度放大他們的角色(希伯來書一章14節),
他們所傳的信息,仍然表明神的旨意、工作,即將向世人顯明,
但一如傳福音者、先知,有權柄、能力的,從來都是說話的神。
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η、信與不信
這段開場序曲,也有個關於神與人同工、具有討論價值的議題。
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我們是否需要有信,才能與神同工呢?答案是肯定的;
但若我們不信呢?神是否就不做工了?答案是否定的;
我們可以在撒迦利亞的反應,得些提醒;
他的不信,有他所要承擔的懲戒,但是神要藉以利沙伯生下約翰,卻沒更改;
當然只靠撒迦利亞的事例,探討這個重要的議題,略顯薄弱,
為了避免離題,我也暫時擱置這個討論,但這確實是個事例,
我們的不信,不會廢掉神的信,這是我們可以靠著聖經肯定的(羅馬書三章3節)。
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總之,當天使宣達神的旨意後,緊接而來是人的回應與頌讚,
天使的信息,只是聖誕敘事的序曲。
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資料來源:
《新約引用舊約》(Commentary on the New Testament use of the Old Testament
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G2197&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G0007&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G0002&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G1665&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G2491&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G1043&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G3137&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G2424&t=KJV
https://www.blueletterbible.org/lang/lexicon/lexicon.cfm?Strongs=G2501&t=KJV
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