兩約異同—肆、相和

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我們花了點時間探討了新舊兩約的區分方式、相同與差異之處,
我想,我們可以得到幾個觀點、態度,作為這個階段、這個系列文章的結論;
這不會是兩約異同探討的終點,也不會是完全、無誤的論述,
但是我這有限、有罪的人,表述這個時刻對真理、恩典的領受。
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肆之一、對於律法
首先,比較兩約,有助於我們建立對律法有合乎聖經的態度,
不因恩典而反對律法,也不當以為我們可以持守律法以稱義;
因為即令新約聖經,仍有對律法的肯定之處。
比較兩約,能讓我們對律法的性質、功用有所了解,
我們不以之稱義,但也不蔑視、輕忽、反對。
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因為聖經明言,律法是聖潔、公義、良善、屬靈(羅馬書七章9~16節),
而律法的總結是基督(羅馬書十章4節),亦不與應許反對(加拉太書三章21節);
保羅看出律法的功用之一是訓蒙的師傅,引導我們到基督那裡(加拉太書三章24節);
而人子同樣肯定律法,並表明自己的服事目的之一,
乃是要成全律法和先知(馬太福音五章17~20節),
並且指著自己說話,見證自己的路(路加福音廿四章27節)。
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誠然,因信稱義、全然恩典的福音,拒絕了以行律法得稱義的途徑,
因為以色列人已經以自己的歷史,證明那是一條只顯明人類軟弱無能的路;
但在拒絕行律法得稱義的同時,新約聖經也肯定了律法的價值,
因為那無庸置疑的,也是神的話。
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且從成全律法而言,兩約是一致的,新約在強調恩典與信的同時,
也指出律法的堅固,因為新約既使罪人因信稱義,就成就了舊約所不能達到的目標;
只是那不是憑著人的行為與意志,而是基督的恩典與聖靈的工作。
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肆之二、避免混淆
與對律法理解相關,區分兩約的益處之一,是避免我們混淆了兩約;
律法告訴我們當行、不當行的事,但未明言可行的路徑;
福音帶來了能行出符合律法、且更勝於律法限制的生命;
兩者均同樣都顯出人的無能,
只是律法帶來審判與絕望,
而恩典則指向拯救與盼望。。
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如果我們把福音當成另一個新的律法,那麼我們將陷入更加無助的狀況;
因為福音無疑的見證出較之律法更美、流露屬神性情、藉聖靈更新的生命。
如果我們因福音貶抑律法的功能與價值,那麼我們將失去光和鹽的見證;
因為律法所指向的標的、要求,並未因福音減損,只是福音拒絕以行為達到這目標。
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我們可以理解為何兩約會讓人產生混淆(對有些人而言似乎是混亂);
因為在一些面向,兩約是相同的,但在另一部份,兩約是衝突牴觸,沒有並存空間;
如此多面的狀況,我們不易簡化探討,得到扼要的答案,
我們當照著聖經的啟示,靠著聖靈的光照,
竭力認識神對我們所說的話、所見證的真理,
因為聖經對此,並不是沉默的。
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肆之三、兩約處境
延續著避免混淆的議題,除了信息之外,兩約之下的人,是不一樣的;
這不只是神藉著兒子所顯明的福音、恩典,也包括在人身上所做的工作;
主要是聖靈介入程度的問題,新約明確的指出聖靈在蒙召者身上的工作,
就範圍而言,廣泛的臨及蒙揀選的人,確保了神旨意的成就、聖徒生命的更新;
就深度而言,不僅讓聖徒有外在的能力,得以見證主名,服事同屬基督的肢體,
更有屬神性情的成熟,得以明白真理,藉之成聖稱義。
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我們如果沒有釐清這個差異,那很容易陷入以行為成全的錯謬;
我們信仰路的起頭、過程、完全,全然出於主的工作,
教我們除了榮耀感謝神之外,沒有他言。
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再者,新約諸多關於聖靈的論述,並未被全盤的接受與探討,
我們更多看到的,是外在恩賜的追求,但對於聖靈就著知識、生命的改變,
似乎不是重點(從相關信息援引的聖經,可見端倪),
這不禁讓人感到費解,難免也感到憂心。
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肆之四、兩約張力
我在思考這個議題時,再次留意到兩約的張力;
這張力的一端,是律法宣稱神是一位,且禁戒神的子民隨從、事奉別神,
即令傳講者的所言、所行,看似為真實,或是傳講者為至親(申命記十三章);
這個原則於聖經絕大多數的地方,都毫無疑義的適用,唯獨在基督身上,有了爭議。
據此,我們看到張力的另一端,是福音宣稱耶穌是基督,不是另一位先知,
耶穌自己表明祂是神(約翰福音十章30~39節),而且不是別的神,
是那位自起初創造天地、應許亞伯拉罕、引領以色列人出埃及、差遣先知的神,
是那位向人啟示自己的神。
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這張力的一端,使得我們持守獨一神的信仰;
張力的另一端,使我們無法忽視這位拿撒勒人的神性與自我宣稱,
且更具挑戰性的,耶穌基督表明祂是律法和先知所指明的那一位;
上述無疑讓任何想要持守律法的,如大數人掃羅者,都大受衝擊,
從律法、以色列的歷史而言,我想我們可以對掃羅等人的熱心、逼迫,多一份理解。
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這樣的張力,出現在使徒們對福音的闡釋,
他們一面在聖經中查考,指出耶穌基督是聖經中所見證的,並非別的信仰對象,
近期讀到保羅對事奉的重申,更感受使徒對此原則的重視(提摩太後書一章3節);
一面又指出耶穌基督所設立的福音、所成就的恩典,比摩西之約所顯明的更美。
換言之,他們必須在合乎聖經的前提,指出新約更勝於前約,
在律法不廢去的前提,指出律法被廢去,被恩典的福音替代;
這樣的限制、需求,是具有張力的,但新約聖經在維持張力的同時,
闡明了新約既延續舊約,卻又與舊約不同,且取而代之。
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我們也可以在教會歷史中看到這個張力,
那直接引發若干神學討論,尤其是三位一體;
因此,我們對兩約異同,需要具備基本的認識,
放大差異或混淆兩者,都是不合乎聖經,
也對於我們的信仰生活、所得的恩典,造成虧損、誤解,
最糟的狀況,是無視福音拯救的目的、恩典的本質,將福音當成另一個律法,
甚至落入使徒行傳十五章、加拉太書的問題,以聖靈入門,以肉體成全,
這是我們需要本於聖經謹慎、避免的。
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最後,我得再次提醒我的不足,這不足關於生命、敬虔、知識;
因此當中必然有疏漏、偏差、錯誤,我對若干難解的事談得不構精確;
求主藉著祂的話、祂的靈,使我們真知道祂,以及所設立的恩典福音,
我們這些本不配、本無力而蒙宏恩的,惟將榮耀歸給成就這美事的主。
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資料來源:
《基督教要義》(Institutes of the Christian Religion
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心有所感

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