如今常存—《真假福音》你信對了嗎?

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我們相信的,是否為自以為是的福音?
泰文‧維克斯(Trevin Wax)察覺,
對福音的生疏,乃至於扭曲,是基督徒軟弱的原因。
本來是能徹底改變人、得勝死權、帶來屬天盼望的福音,
因著錯誤的認知顯得疲乏無力。
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維克斯在著作《真假福音》(Counterfeit Gospels)中思考什麼是真正的福音。
他將福音分為三部分,分別是福音的故事(story)、宣告(announcement)和社群(community),
並從這三方面剖析六種假福音,探究為何假福音會受到歡迎,
是因為假福音滿足人性所需?抑或只是失之全備?
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一、心理治療的福音
沒有人喜歡被指控為罪人,聖經見證的福音對世人而言是刺耳的。
心理治療這類假福音告訴人們,人問題的癥結不在於得罪上帝,
而在於人的潛力受到抑制,人的本相其實沒有那麼糟糕,
而解決方案就是鼓勵人們肯定自我。
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如同聖經所言,人是全然敗壞而無力自救的。
這種福音衍生的信仰團體,往往專注追求個人幸福與滿足。
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此類假福音肯定人的價值,聚焦上帝的安慰、賜福等人們喜愛的屬性,因此受到歡迎。
只是這讓人無法面對苦難的衝擊,如同烈日曝曬,沒有根的植物隨即枯乾。
更可怕的是,忽略了問題的本質,讓人繼續活在罪中而不自知。
為此,維克斯呼籲人們正視聖經中的福音,即使起初刺耳扎心,
至終卻使人走出虛謊,見到福音得勝死亡、除去罪惡的莫大能力。
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二、沒有審判的福音
心理治療的福音忽略問題的嚴重性,沒有審判的福音則忽視問題的結果,
即聖潔、公義的上帝對罪惡的審判。
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這種假福音讓人免去福音債的壓力,也使我們不必面對自己的罪惡。
因為沒有審判,陷入普救論(Christian Universalism)的危險,
也無法處理聖經中關於審判的記述。
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維克斯提醒我們,審判是好消息,因為審判是上帝公義的顯明,
是受逼迫、受冤屈、受患難者的安慰(啟示錄6章10節)。
試想想,在這個罪惡、悖逆的世代,若沒有審判、沒有伸冤,將何等讓人絕望?
沒有審判的假福音,帶來的不是好消息,而是壞消息。
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如何正確面對審判的問題?基督的福音叫我們看向各各他。
審判之時,蒙揀選的罪人可以坦然無懼地說,
我們的罪已經歸在上帝預備的羔羊身上了。
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三、道德主義的福音
這種假福音將解決方案寄望人身上。
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接受這樣福音的人,可能同意得救是本乎恩、因著信,
但他們也認為,之後的成聖要靠自己努力,
總覺得自己應該做點什麼,好得到上帝的恩典。
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這樣的假福音存在兩個根本的錯誤,
首先是降低上帝律法的高標準,立了自己的義(羅馬書10章3節);
其次是忘記了福音不是道德的教訓,而是上帝的大能(羅馬書1章16節),
是昔日以手鋪張諸天、立定大地根基的全能者,藉基督裡成就新的創造(哥林多後書5章17節)。
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基督福音聚焦的是上帝的作為,道德主義的福音卻看重人的行為。
保羅對加拉太人聖靈入門、靠肉身成全的憂心(加拉太書3章3節),
頗適合探討此類假福音。
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四、寂靜主義的福音
這種假福音限縮福音的影響力,認為福音「只」關乎個人得救。
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誠然,福音是關乎個人得救,若太敏感於政治、社會,將存在失焦的危險。
但是若完全對所處環境漠不關心,也是忽視福音的重大影響乃是全人的,
忘卻了基督對門徒關於作光作鹽的教導。
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五、活動家的福音
和寂靜主義的福音相反,活動家的福音對於改造社有極大的狂熱。
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維克斯觀察到,教會因著群眾基礎,
有著對社會、政治與文化的影響力,有些人因此積極投入運動。
相對於個人生命的更新、永恆價值的追求,
社會革新的效果似乎是比較快速而顯著,而且符合大眾的期待,所以相當具吸引力。
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但福音的本身及福音的果效是兩回事。
社會的改革當然是好事,但不是福音本身,而是福音的果效。
如果無法平衡兩者,一定會疲憊不堪,總覺得做得不夠。
基督徒若單單聚焦這些事務,也可能落入治標而不治本的困境。
純正的福音乃是拯救罪人,從根本改變人的本質,
如此一來,社會問題才有可能得到根本的解決。
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六、沒有教會的福音
相對於活動家的福音想利用教會對社會的影響力,
沒有教會的福音則認為基督徒不需要教會。
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我們不得不承認,教會有許多不美麗、不聖潔的地方,
使好些有心追求真理、敬虔的人卻步,也有某些不喜歡權威的人對教會敬而遠之。
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但這並不符合聖經的教導。
我們可以思想,當保羅看到加拉太人的無知、哥林多教會的荒唐,
使徒的反應是從此與教會隔絕嗎?若然,我們就沒有那麼多教會書信可讀了。
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我們可以思想,當耶利米看到猶大舉國上下的敗壞,
他是遠離塵囂、眼不見為淨嗎?若然,我們就沒有流淚先知的見證了。
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我們更可以思想,當世界充滿罪惡,
天上的君王是端坐高天不顧祂所造的世界嗎?我們知道不是。
相反的,祂道成了肉身,親自來到罪惡當中,成了光照黑暗的真理。
所以,若我們看到教會不像樣的地方,求主使我們體會基督愛教會的心(以弗所書5章25節)。
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《真假福音》對今日基督教的診斷,
提醒我們應當嚴肅面對、探究聖經啟示的福音,
分辨自己所信是否受世俗影響過深。
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真正的福音指出人最根本的問題,
是得罪了天地的主宰、背逆以自己形象造人的上帝。
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真正的福音指向治本之道不是人自己提出解決方案,
而是上帝為人預備羔羊,在各各他山上為我們死,又以復活向我們啟明新的生命。
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真正的福音也表明,教會是基督的身體,
世人藉著教會,得以一窺屬天生命的樣式,
從這些人的彼此相愛,明白他們相愛之前已有耶穌愛他們,為祂的羊捨命,
這群人的彼此相愛,不過是效法他們的牧人而已。
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《真假福音》(Counterfeit Gospels
作者:泰文‧維克斯(Trevin Wax)
譯者:袁偉,王偉成
出版:華人基督徒培訓供應中心
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參考資料:
https://arsone14.wordpress.com/2016/05/31/the-gospel-of-christ/
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改編自:
https://arsone14.wordpress.com/2018/10/10/你明白你所信的嗎?/
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於主後2021年9月19日,蒙刊於《信望愛閱讀》
https://www.fhl.net/nbg/reading/reading542639.html
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