兩三個人的聚會

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嚴重特殊傳染性肺炎疫情徹底改變全球化的格局,
改寫許多遊戲規則,直至今日仍沒有看到歇止的跡象。
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對教會的衝擊也是明顯的,
各地教會基於防疫考量,聚會有諸多調整。
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我聚會的地方人數未及百人,隨著疫情升溫,
政府宣布進入三級警戒後,實體聚會不得不暫停,
改以線上方式進行禮拜。
但福無雙至,禍不單行,幾次停電、限電,
讓人隱隱感到不安,如果遇到停電,
是否連線上聚會都無法進行了?
畢竟線上聚會這樣的模式是建立在穩定的電力供應、便捷的科技上,
若遇到這些工具出狀況,我們有應對之策嗎?
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什麼是不可少的?
雖說狀況接踵而來,
不過我個人近年來參加的幾個聚會,卻暫時沒有這個困擾,
因為聚會人數長年只有二、三人。
我忍不住與同伴彼此調侃:
根據聚會人數,我們群聚感染風險很低。
這幾個聚會因為還沒有達到室內五人,
因此戴著口罩、多些消毒清潔作業,就可以維持實體聚會,
也保有改為線上聚會的彈性。
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疫情的出現彷彿在詢問我們:
基督信仰有什麼是不可少的?
若聚會具有不可替代的永恆價值,
那我們就必須靠著主的恩典持守,竭力追求。
但是否有些教會活動、聚會雖然不錯,
若停止卻也不會影響我們跟隨基督?
這樣的活動、聚會有必要持續嗎?
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在疫情的挑戰下,
我們已經初步選擇什麼是不可少的,什麼又是可少的,
前者如主日禮拜,後者如愛筵、團契。
顯然眾人都體會到,情感交誼不是不好,
但遇到條件限制時,優先選擇的仍是今昔不改、萬古不變的耶穌基督,
這正是教會原本的立足之處。
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然而,我們是否真的可以過著沒有肢體扶持的信仰生活?
又,實體聚會才能信徒交通嗎?
聖經告訴我們,教會生活對基督徒意義重大,
聖靈隨著自己的意思,藉著賜下恩賜,
使肢體各盡其職、彼此相顧,教會得以建造,
若一個肢體受苦,所有的肢體就一同受苦;
若一個肢體得榮耀,所有的肢體就一同快樂。」(哥林多前書12章26節)
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無法聚會的孤單
但有時,地上教會的功能是微弱的,
基督門徒也不見得有聚集在一起的條件。
無論是聖經的記載或教會的歷史,
都留下一些孤身隻影的紀錄,頗值得我們在這個時刻省思。
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在這條跟隨基督的路上,
有些人因堅持信仰而身陷囹圄,不肯苟且偷生得到釋放,他們在苦牢中不能聚會;
有些人披著綿羊、山羊的皮各處奔跑,飄流無定,他們在曠野中不能聚會。
但他們有因著無法聚會,而失卻信仰嗎?
不僅沒有,他們反成了有若雲彩的見證人(希伯來書11章35~40節)
直到今天還述說著信心的故事,幫助同走這條信心道路的人。
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身雖相離,心仍相近
這波疫情在全球化的推波助瀾之下,
其涵蓋面之廣或許在人類歷史上是空前的,
但基督徒對隔離、窘迫不應過於驚惶。
我們今日所受的限制、隔離,確實讓人憂心,
但相較歷世歷代聖徒所受的拘禁、逼迫,實在不算什麼。
更何況,即使眾肢體無法實體聚集,
仍因著信靠救主耶穌基督而成為一體,
聖經的應許肯定我們有分於基督,不因聚會與否而有任何改變。
我們身雖相離,心仍相近。
即使我們無法在會堂中聽到信息,
但上帝默示的聖經仍然指引我們歸向救主。
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在福音種子剛落地於台灣、聚會地方仍如鳳毛麟角的時代,
巴克禮(Thomas Barclay,1849~1835年)戮力翻譯聖經,為的就是:
你們自己讀聖經,會受聖靈的感動,
雖然沒有人講道給你們聽,仍然會明白上帝的旨意。
這是他在1885年《台灣府城教會報》(今《台灣教會公報》)發刊詞中的訴求,
對不同時空的我們仍極具意義與價值。
上帝不沉默,祂已然藉著使徒與先知默示旨意,
已然藉著祂的獨生愛子顯明榮光。
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奉主名的聚集
基督門徒以什麼連結?不能實體聚會,
沒有肢體近距離扶持、勸慰,我們還能持續跟隨基督嗎?
還能過著合乎聖經的信仰生活嗎?
疫情有如撒種比喻中的猛烈日頭,
挑戰我們這些關乎基本面的問題,
考驗我們是否「日頭出來一晒,因為沒有根,
就枯乾了」?(馬太福音13章1~9節)
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這個時候,耶穌的應許格外激勵我們:
因為無論在哪裡,有兩三個人奉我的名聚會,
那裡就有我在他們中間。」(馬太福音18章20節)
正如人子在逾越節晚餐後告訴門徒,
離了真葡萄樹,枝子不能做什麼(約翰福音15章1~9節),
使徒也按以基督為中心的原則說,
教會乃建造在使徒和先知的根基上,
有基督耶穌自己為房角石(以弗所書2章20~22節);
基督是教會的頭,祂是教會全體的救主(以弗所書5章23節);
有許多肢體,但都同屬基督這個身子(哥林多前書12章12節)。
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於是我們明白,教會是否存有不在於規模大或小,
禮拜是否合宜不在於會堂雄偉或簡陋,
聚會是否有果效也不在於人數多或寡,
一切都在於我們是否奉主的名、基督是否與我們同在。
更進一步,我們將會看見基督聖而公之教會的廣袤無垠,
因著古今眾聖徒都以基督為中心、以福音真理連結,
哪怕我們在世寄居時,都沒有聚首的機會、相識的可能,
我們仍可以和不同時空的基督門徒互稱為肢體,互稱為弟兄姊妹。
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這樣的連結不是建立在情感基礎上,
而是因同跟隨一位主,同持守一個信仰,
同領一種洗禮,因而同得脫離罪惡黑暗、入奇妙光明的救恩,
同有永恆的盼望。
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我想,沒有人會認為疫情是好的,
但疫情促使我們思考信仰真實、嚴肅的一面卻是好的。
這讓我們越是在艱難的時刻,
越是敬畏天地的主,越是仰望群羊的牧者,
直到在恩典中與祂相見。
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參考資料:
http://www.pct.org.tw/article_apoc.aspx?strBlockID=B00007&strContentID=C2011010400020&strDesc=&strSiteID=S001&strCTID=CT0013&strASP=article_apoc
https://chinese.gospelherald.com/articles/26678/20180413/比爾-海波斯下台-巨型教會名牧魅力褪色現隱憂.htm
https://www.chinesebible.org.tw/?p=541
https://resource.iyp.tw/static.iyp.tw/26459/files/d67c2218-a8f9-42bf-8e85-7691143d0cad.pdf
https://mickey1124.pixnet.net/blog/post/329365159
https://mickey1124.pixnet.net/blog/post/329901391
https://mickey1124.pixnet.net/blog/post/323932072
https://mickey1124.pixnet.net/blog/post/322344765
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於主後2021年9月24日蒙刊於《台灣教會公報》3629期
https://tcnn.org.tw/archives/96259
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心有所感

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