如今常存—《認識神》斷壁殘垣中的盼望

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近年來隨著角色的更迭、責任的增加,我越來越少有坐下來讀本好書、喝杯咖啡的午後閒逸。為了填補閱讀的需要,我的因應方案是隨身攜帶一本書,利用等候大眾運輸、聚餐約會等零碎時間,以聚沙成塔的精神閱讀。這種零散的模式相對需要一定的組織能力,所以選擇書籍時,除了便於攜帶,多以短篇或中篇文章為主。從這樣的需求考量,詹姆斯.巴刻(James I. Packer,1926~2020)的《認識神》(Knowing God)實是值得再三咀嚼的好書。
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《認識神》之所以適合這種閱讀模式,並非深度不足,而是本書乃巴刻匯集之前刊登於《福音雜誌》(Evangelical Magazine)的文章而成,共計22章,每篇皆長度適中,都可以獨立閱讀,且因有主題串聯,不顯得鬆散,反而具一貫的架構。又因原本刊載於雜誌,所以文字顯得精鍊而易於理解,可說兼具深入和淺白,即便經過翻譯,其中見證的福音真理仍未有失色。
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給天路客
巴刻在前言開宗明義指出,這本書是寫給天路客,聖經中啟示的真道,不僅是他們需要知道的,更是他們跟隨基督所經歷的。他們不僅知道罪惡的可怕,也處在與罪惡的拉鋸之中,並因挫敗而對自己絕望,轉而獨獨仰望十字架成就的恩典。他們雖然有時仍然走岔了路,對自己的敗壞感到懊悔掙扎,但也因而更知道基督的可愛,甘心循著祂的腳蹤在這條古老道路上亦步亦趨。
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即使長期任教於神學院,巴刻還是以牧養為最主要的服事,因此《認識神》字裡行間充滿了對主內肢體的關懷,這份情懷並不是這世界能給予的噓寒問暖,而是盼望主的羊真實認識大牧者,得到主的救恩。本書的主題即在於,巴刻認為今日教會之所以出現許多怪誕的現象,乃因缺乏對神真實、深刻的認識,神學著述固然汗牛充棟,只是關於福音真理的闡明卻顯得脆弱不堪,這位牧師顯然盼望在這有如斷壁殘垣的環境中盡份心力。
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另一方面,巴刻深恐他的讀者過猶不及,認為「認識神」是過於偉大的主題,因此謹慎地提醒認識神並不是追求、建構一門高深艱澀的學問,若是如此,也許我們的方向沒有偏差、所得的知識正確,但動機和目的已然錯誤,總要謹記──我們之所以認識神,是為了使自己在真理面前謙卑敬畏,為了敬虔度日、討主喜悅。
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神的形像
正如作者承認在面對亙古常在的上帝時,自己的著述只是極其微小的一串珠子,我若想在一篇文章中完整介紹巴刻這本言簡意賅、令人不忍釋手的著作,也是困難的。不過有幾個觀點是我過去較為忽略的,或可作為介紹的重點。
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在第四章中,巴刻以十誡的第二誡「不可拜偶像」為主題,指出其意涵不僅是字面所指的木石柱像。巴刻認為,第二誡「不可拜偶像」乃指一切關於獨一真神的畫像、雕像,因為那無異於用人有限的智識揣測在諸天之上的全能者,用人受到罪污染的心思去構築永生神的形像,即使對象正確,方式卻有錯謬。再者,任何一種神形象的描繪,都無可避免排擠其他性情、屬性。
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巴刻進一步指出,人若自己幻想神的性情、形象,亦是觸犯這條誡命,而這正是我們今日最可能遇到的問題。因為我們雖保留了神的某些形象,卻也加上許多聖經沒有陳明的性情,使神變得較為可愛、可親,使聖經不那麼刺耳,卻遠離了自有永有者對自己的啟示。對此問題的解決方案,巴刻沒有別的建議,只要我們藉著耶穌認識神,因為是祂將父表明(約翰福音1章18節),我們也當以聖經為認識神的唯一權威。
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聖靈真義
今日教會對三位一體這個主題的淡漠和生疏,尤其對第三個位格聖靈的謬誤,令巴刻毫不猶豫地論述三位一體這個奧祕。誠然在靈恩運動的狂潮之下,今日論到聖靈時難免有些負面聯想,但是我們不應因噎廢食,不能只從約珥書簡短的一兩句經節認識聖靈,而是必須如巴刻引用約翰福音十四至十六章長達三章的聖經,介紹、認識聖靈的身分、工作。
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在約翰福音十四至十六章中,耶穌向同處三年多卻仍不認識祂的門徒表明自己離去的必然,也指出聖靈要來的應許。這個保惠師到來,不只要與門徒同在到永遠,也叫人為罪、為義、為審判而自己責備自己,更使人進入真理。
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巴刻斬釘截鐵地說,沒有聖靈,就沒有信仰、沒有福音、沒有基督徒、沒有教會;我們藉由聖經可以認同他的結論,因為那親自用說不出的歎息替我們禱告的是聖靈(羅馬書八章26節)、因為那與我們肉體相爭的是聖靈(加拉太書五章17節)、因為那隨己意賜下恩賜給教會的是聖靈(哥林多前書十二章11節)、因為那向眾教會說話的也是聖靈(啟示錄二章7節)。如此,我們認識到聖靈的重要、與我們蒙恩的緊密關係,正像巴刻在論及基要真理時,將三位一體的神與救恩結合:「父預定救贖,子親自救贖,聖靈則將救贖施予人。」
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基督福音
論到救恩,巴刻希望人們曉得這位藉著聖經啟示自己、昔在、今在、以後永在的主為人類所做的。雖然聖經毫不掩飾指責人的罪惡與敗壞,受造物荒謬地敵擋造物者(歌羅西書一章21節),但神愛世人,甚至將祂的兒子賜給我們。
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保羅的書信有很多關於這偉大真理的闡述,其中銜接舊約贖罪祭的「挽回祭」(羅馬書三章25節)讓人驚嘆。非同其他宗教為人訂出滿足神的條件,基督教乃是被人得罪的公義者因憐憫的心腸,自己付出代價完成救贖,憑著人子的血,讓人得以因信而稱義,既彰顯神的慈愛,也顯明神的公義。
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概略而言,與其說《認識神》提出什麼讓人耳目一新的新穎觀念,毋寧是巴刻以樸實、深入淺出的文字勸勉、呼喚屬主的人回到古道,再次提醒世人,這時代固然快速劇變、迥異聖經人物所遭遇,但是永恆的主並不改變。我們藉著思想、尋求神所默示的聖經,得以認識神,並得以主喜悅的態度、行為面對極其有限的寄居生活。巴刻指出,認識神的人必然會有為神作工的能力、偉大的思想、無畏的勇氣、極大的滿足,這正是他為何希冀讀者回到那基本卻再重要不過的一切對神的認識。
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《認識神》(Knowing God
作者/James I. Packer
譯者/尹妙珍
出版/福音證主協會
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改編自:
https://arsone14.wordpress.com/2015/07/17/回到古道,認識神/
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於主後2022年11月6日,蒙刊於《信望愛閱讀》
https://www.fhl.net/nbg/reading/reading542641.html
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