淺論要理—保守

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我相信,在我們的信仰生活中,
不時會在好些人的禱告中聽到「保守」這一個詞彙,
這個詞彙當然不是應用在政治、經濟的用法,如「保守主義」、「保守派」之類的,
概念上比較趨近「保護」、「維護」的概念,
這個詞彙所牽扯的,是一個很古老的議題,
那是一個事實衍生出的疑問。
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1. 我們得救是本乎恩,因著信,那麼我們有可能失去救恩嗎?
如果可能,是什麼原因?
如果不可能,是什麼緣故?這樣的認識會對我們有什麼影響?
這個問題誠然是大哉問,因為人們注意到一個令人困擾的現象,
這個現象是這樣的,好像我們在一些人身上,注意到一個人即使歸信,但不一定歸正,
在他的生活中,或明處或隱密,好像他都有些瑕疵,好像信基督在他身上改變不大,
這個或許不需要看別人,看看我們自己就可以了;
尤有甚者,是有人年輕時好像熱心事奉,但是年老時卻表明離棄信仰,
聖經中也不乏這些例子,猶大王亞撒即是其一,聖經記載他一生誠實,
然而卻在老邁時不尋求神。
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諸如阿民念主義(Arminianism)的朋友們注意到這個現象,
認為救恩雖如聖經所見證是白白得來、稱義是因著信,
但是救恩是可能失去的,所以信心仍要持守、還是需要有相應的行為,
需要以自身的自由意志堅持信道,在這邏輯之中,對我們上述所提的那個現象,
阿民念的支持者認為是那些人的自由意志未持守信仰的緣故。
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為了呼應阿民念的觀察,約翰.加爾文(John Calvin)的追隨者提出包括聖徒永蒙保守(Preservation of the Saints)等五要點(Five-Point Calvinism),
有人以「一次得救,永遠得救」(Once saved, always saved, OSAS)稱之,
依我現在的領受,這個說法並不是很精準,因為我們可以在聖經中看到,
有時得救是已完成式,有時卻與盼望連結,那是未完成的用法,
稍早前分享過我的領受,前者是「從死亡中得救」,後者是「從罪惡中得救」,
當然,「一次得救,永遠得救」指的是前者,關於重生的得救,應無疑義;
當然,我們曉得有人要擔心,倡議「一次得救,永遠得救」會致使人閒懶、放縱,
這個議題我們在談論基督徒生活恩典時有提到,在這裡我們要從「保守」的角度切入。
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2. 神的幫助(羅馬書八章31節)。
在討論這個重大議題前,我們必須釐清一點前提,
那即是先不討論有先人看似有得救,卻不是真正得救的狀況,
因為這即不符「真正得救、不會失去救恩、必蒙保守」的討論;
這類看似得救、實則沒有得救的狀況也是存在的,
不但存在,這些實例也往往引發救恩是否失去的議論,
對這些看似得救、實未得救的實例,其實也沒有失去救恩的問題,
因為他們也未曾得到救恩,可幸的是,當他們認識到這點,還有因信得救的機會,
從這點而言,我們實有需要有對福音、因信稱義、重生得救的深刻認識;
總言之,我們只需要確認,真正得救的人,會不會失去救恩?
至於什麼是真正得救,我想稍早前有關於這主題的討論,在此就不複述了。
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上述關於救恩會失去的論述基礎,往往都是聚焦在人的善行惡行、離棄神與否,
然而,我們認定救恩會否失去,並不是關注「人的行為如何?」而是「神的旨意如何?」
這正是保守的重要基礎,乃是神的旨意,預定使人得救、成聖、得榮耀的旨意;
我想這是很關鍵的思想,因為如果以人的行為作為救恩是否會失去的依據,
那麼神的旨意顯然有受人左右的可能,保羅論及屬主的人蒙召,是按著神的旨意,
我們焉能抗拒神的旨意呢?照樣,至高者的恩賜與選召是沒有後悔的(羅馬書十一章29節),
加爾文的支持者看定恩典不能抗拒(Irresistible grace),也是為此。
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但人誠然有其軟弱之處,即使蒙恩,仍是如此,
這個雖是你我共知的,我們卻需一再強調,
因為這使我們謙卑,使我們認識神的幫助、保守;
使徒深知人性的敗壞,故此在論及這主題時,提醒了神的幫助,
我們在羅馬書八章中看到這幫助中,有著三位一體(Trinity)的同工,一同幫助、堅固屬主的人,
聖父定下旨意,不愛惜兒子為眾人捨了(羅馬書八章26~30節);
聖子順服以至於死,且死裡復活,如今在神的右邊替我們祈求(羅馬書八章34節);
聖靈按著神的旨意、替軟弱的我們禱告(羅馬書八章26~27節);
這樣三位一體的神同工,保羅實在想不出,
有誰能敵擋(羅馬書八章31節)?
有誰能控告(羅馬書八章33節)?
有誰能定罪(羅馬書八章34節)?
有誰能使我們與基督的愛、與神的愛隔絕(羅馬書八章35、39節)?
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受造之物尚且不能抗拒造物之主,
當我們看到造物之主傾全力成就一件事,
我們焉能說,我們能離棄、失去救恩呢?
除非,我們從起初就不是神所揀選、恩召的人,
(這是可能的,只是神的揀選、預定是另一大課題,另闢主題討論)
不然,患難也好,困苦也好,逼迫也好,飢餓也好,赤身露體也好,危險也好,刀劍也好,
死也好,生也好,天使也好,掌權的也好,有能的也好,現在的事也好,將來的事也好,
高處的也好,低處的也好,別的受造之物也好,都不能使我們與神的愛隔絕,
既是神所愛、也在基督裡,我們實在很難理解他會離棄、而當他絆跌時,神不幫助、保守。
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3. 中保的工作。
然而,可能有人對於上述的論述,感到過於空泛抽象,
他們可能會同意,神會幫助我們,但是可能會在意,如何幫助我們?
所以我們要談點具體、關於神保守的作為,這是與神的旨意一致相符的。
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其中,極之重要的是基督中保的工作;
基督中保的身分在之前的討論有提及,
但是以我們的主題而言,中保的身分、基督如今仍是中保這事實有深思的價值,
因為中保的存在,意味著我們不但過去的罪需要歸在十字架的羔羊身上,
就是今天我們會軟弱、會犯罪的悲哀,仍需倚賴中保耶穌;
從另一個角度而言使我們對這觀念更加具體,
如果重生得救,能使我們不再犯罪,與罪脫離,那麼基督今日也不用在做中保,
也不用再替我們祈求,因為我們不再犯罪、不再軟弱、不再偏行己路,已得完全;
是這樣嗎?我們知道不是的,所以基督中保、替我們祈求的工作,就格外可貴。
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但基督為中保,並不是為一面作的(加拉太書三章20節),
一面向著神指出各各他所成就的救贖,承擔了神對罪人的震怒與刑罰;
一面向著人指出那條又新又活的道路,使人可以藉著更美之約的血坦然無懼進到神跟前。
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此外,論到中保,約翰在論他書信的宗旨時,其目的是要他們不犯罪,
但是,若有人犯罪呢?使徒提醒在父那裏有中保,就是義者耶穌基督(約翰壹書二章1節);
結合另一處聖經,我們會深感這是何等重要的真理,
希伯來書雖然不是用中保這一詞彙,但是卻以另外一個身分表明中保的工作,
那即是大祭司,且這個大祭司能體恤我們的軟弱,
因為他與我們一樣,都經歷過試探、經歷過人性的軟弱、艱難,
與我們不同的是,他沒有犯罪(希伯來書四章15~16節),
這樣與我們合宜的大祭司,更是我們永遠得救的根源(希伯來書五章9節)。
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4. 父的管教。
除了基督為中保祈求、憐恤之外,還有一個重要關於保守的具體作為,那是管教;
對於管教,聖經提醒我們那是父子之間必然的互動,
若無管教,聖經指出那就是私子,而不是兒子(希伯來書十二章5~8節);
管教凸顯出兩面事實,一面是我們屬神,有著神兒女的關係、身分、生命;
一面是我們不符合神的旨意,性情不像造他、召他、拯救他的神;
這看似矛盾的兩面,即是以管教調和。
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聖經多次表明管教的基礎是父母對兒女的愛(箴言十三章24節、啟示錄三章19節),
其手段雖然好像是擊打,讓人在過程中難堪、嚐盡苦澀,
但管教的目的,卻是使我們在聖潔上有分(希伯來書十二章10節);
這不就是神介入我們的生命、不讓我們任意而行嗎?
這不就是神保守我們的生命、不使我們在罪中活嗎?
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是的,管教的過程是不好受,這也是聖經所承認,
但是我們體察其基礎、目的,我們實在感謝主的保守,
這保守帶著生命的大能,更新改變我們,
使我們的思想更加體貼神純全可喜悅的旨意;
使我們的舉止益發流露出基督馨香的氣息,不是出於勉強,乃是與主同在、聖靈的更新;
使我們的生命日漸成熟,滿有基督長成的樣式;
這是父在屬祂的人身上的旨意,祂也親自以祂的大能運行在我們的身上,
允許我們遇著好些難處,祂的杖與竿施加些許擊打在我們身上,
使我們在這悖逆的世代之中、在血氣敗壞的肉體之中,
靠著那愛我們、為我們捨命的主,得以剛強、得以坦然、得以歡然感謝成就這美事的主,
祂是應當稱頌的,直到永遠。
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參考書目
《西敏小要理問答—註解與經文根據》(The Shorter Catechism with commentary and Scripture proofs
《海德堡要理問答》(The Heidelberg Catechism
《認識神》(Knowing God
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參考閱讀
基督教小小羊園地
http://blog.roodo.com/yml
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