淺論要理—盼望

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「盼望」在基督信仰中,佔有一定的重要意義,
因為聖經不只指出人在罪中的事實,提出唯一的拯救之路,
他也告訴我們,有一個將來榮耀、基督掌權的國度,
聖經告訴我們,今日的苦難是暫時,今日的敗壞將有盡期,今日的眼淚終將抹去,
這世界有天會走到終點,但神的話卻永不廢去,面對這將來的事,我們需要的是盼望。
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1. 盼望的基礎是信心(希伯來書十一章1節),所對應的是應許,因為在神的話中,有一些在當下是沒有成就的;與信心不同的是,信心是以基督的話為根基。
盼望與信心是息息相關的,沒有信心,就沒有盼望,盼望的根基是信心;
但這兩者是不是一樣呢?兩者之間是存在差異的,
最主要的差異,是如我們稍早在談論信心時所言,信是聽的反應,而非看的結果;
但盼望在性質上,比較接近的是看,因信而看,看向一個肉眼不見,因信而見的將來,
中文的字義很清楚,無論是「盼」還是「望」,都與眼見有關;
而盼望所產生的直接行為,就是等候,因為深信將有一天會成就。
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我們要稍微舉些例子,解釋信心與盼望的差異;
聖經中指出,有些恩典,是只要信,就會得到,救恩就是典型的例子,
同樣的,也有些命令,是需要信心接受的,亞伯拉罕獻以撒即是如此;
但盼望則不同,所面對的仍是神的話,但是在聽到的當下、這世界的時間軸中,
還沒完成,完成的時間,有的在可見的未來,有的在未知的將來。
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亞伯拉罕
在創世記之中,神對當時還稱為亞伯蘭的亞伯拉罕祝福說:
你向天觀看,數算眾星,能數得過來嗎?又對他說:你的後裔將要如此。」(創世記十五章5節)
在這個當下,亞伯拉罕沒有後裔,別說以撒了,就連以實瑪利也未出生,
所以在這一章的起頭,他所提將來要承繼他產業的,是他的僕人大馬色人以利以謝;
可是當神對他如此說的時候,他接受、承認這是必然發生的事,這誠然是信心,
亞伯蘭信耶和華,耶和華就以此為他的義。」(創世記十五章6節)
可是,我們要問,他因信,這個時候得到後裔了嗎?
我們知道,沒有,但他因信,盼望、等候這件事成就。
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以馬內利
其實,有個很具體的盼望例子,可以說是貫穿整個舊約,
只是不那麼明顯,各個階段的人們對這事的認知也不見得完全,
那就是等候所應許的那位,在先知的口中說,那是以馬內利(以賽亞書七章14節);
我們藉著新約,知道舊約眾先知所指的是什麼,
我們也可以稍微釐清,為何好像有些先知看他是榮耀,有些則看他是卑微,
彌賽亞是要受苦如將宰的羊呢?還是要做在大衛的寶座上治理?
總之,舊約的人若相信、接受先知所傳的話,他們必然需要等候,即使未曾等到;
西面是很好的例子(路加福音二章25節),這個老人家有如舊約等候主來的代表,
他的盼望、等候,與整個舊約見證人的盼望、等候相同。
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賜下聖靈
說到這個可能有些人的精神就來了,
但我們的主題是盼望,並非要探討聖靈;
在耶穌即將要前往克西馬尼園之前,就已經有提及賜下聖靈的事(約翰福音十四章16節),
而當耶穌死裡復活、即將要升天回到父那裡去的時候,
特意要她們等候,直到領受上頭來的能力,我們曉得這是指著聖靈說的(路加福音廿四章49節);
說話的當下是否就領受聖靈了呢?我們知道沒有,那是五旬節才發生的事情,
但我們可以注意到,這次等候的時間雖短,仍需要盼望、等候所應許的,
而非耶穌一升天,門徒就馬上履行大使命。
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2. 盼望的描述(希伯來書十一章13節)。
從上述三個例子,我想能稍微呈現出當神應許,可是尚未成就的時候,
聖經中的見證人是以盼望的態度、等候的行為回應神的應許,
關於盼望所產生的行為稍後討論,但有一段聖經,值得我們思想盼望,
這段聖經沒有盼望一字,卻能具體的描述盼望,也就是標題所援引的:
這些人都是存著信心死的,並沒有得著所應許的;
卻從遠處望見,且歡喜迎接,又承認自己在世上是客旅,是寄居的。」(希伯來書十一章13節)
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那個「存著信心死的」、「沒有得著所應許的」,可能會讓現代人心涼了半截吧?
如果直到死時,還沒有得到所應許的,那還要相信、還要等候、還要盼望嗎?
從人的角度而言,這段聖經實在是令人費解啊,但這是聖經見證人信心的見證。
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遠處看見」,這意味著有時空距離,但他們實在是看見了,
如前述,盼望的性質與看見有關,但保羅也問:「我們得救是在乎盼望;
只是所見的盼望不是盼望,誰還盼望他所見的呢(有古卷作:人所看見的何必再盼望呢)?」(羅馬書八章24節)
這有矛盾嗎?兩者之間也許差異不是那麼大,羅馬書指出盼望不是針對眼見的事務,
但希伯來書十一章的主題是信心,這裡的看見,因著信心看見。
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歡喜迎接」,盼望會產生一個態度,是當我們因信看見,
也實在深信終將得到所應許的,於是以喜樂的態度,迎接著應許給我們的;
我感到「迎接」這詞彙實在翻得生動,那是一個方向,一個接納,一個擁抱。
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承認自己在地上是客旅,是寄居的。
可能「迎接」會讓人直覺,我們是在定點,等候來者,
但基督徒的生活不是如此,這個等候還帶有著行路的意涵,
當我們看見所應許、歡喜迎接,不只是態度的轉變,也會產生立場的認定,
我們將會離開我們世界的家鄉,趨向所應許、更美的家鄉,
這等候,與其說是空間的停留,不如說是時間上的等待,
而在時間到之前,我們轉離世界、邁步向著前頭的基督。
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在這一段的末了,我們也要稍微提醒,
這個盼望,並不是出於我們的教訓、勸導、遊說或勾勒,
使徒表明,這個盼望是重生之後而有的(彼得前書一章3節),
這樣說來,盼望是因信稱義、重生得救後,屬天生命的反應之一。
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3. 盼望所產生的行為。
從盼望就可以解釋,基督徒的許多作為,
他為什麼寧可受苦,也要堅持所信的道?
他為什麼被看為怪,依舊不改變所走的天路?
他為什麼即使犯罪,仍然相信主能洗淨他的罪愆?
他為什麼面對死亡,還是鎮定地知道,這不是生命的終點?
這當然也有其他的因素,如對對救恩的認識、對主的信、對神的愛,
但我們可以注意到,盼望也是一個重要的原因。
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忍耐等候
聖經多次提及,聖徒的行為,與盼望息息相關,我們且舉其中幾個例子;
保羅在論及受造之物仍在轄之中時,提及即便是我們這有聖靈初結果子的,
仍是心裡嘆息,仍在等候兒子的名份,就是身體得贖,
但是,這不是永遠,因為我們仍有得救的盼望,為此,我們就忍耐等候(羅馬書八章22~25節),
再者,我們遙望著那將來極重無比、永遠的榮耀,
便表明我們所顧念的,不是這可見、暫時性的,
而是那不可見,永恆的事(哥林多後書四章16~18節)。
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殷勤度日
我們剛剛已經提了,盼望並不是空間的停留,而是時間的等候,
在等候的時候,我們也不是閒著,而是如使徒所說,殷勤度日;
當彼得指著將來說,天地都要過去、銷化時,我們就應該要聖潔、敬虔、仰望神的日子,
當一切有形質的都被烈火鎔化後,那個我們所盼望的新天新地,是有義居在其中的;
為此,彼得發出呼籲:「親愛的弟兄啊,你們既盼望這些事,就當殷勤,
使自己沒有玷污,無可指摘,安然見主。」(彼得後書三章14節)
我們豈可因世界終將過去,就睜眼不看今日所應負的責任呢?
我們豈可因全然都是恩典,而不顧主所託付我們的呢?
那得五千、二千的,不是因盡其責,而得主人稱許嗎?
這樣,我們也當殷勤度日、沒有玷汙、無可指摘,直到與主歡然相會。
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常作準備
再說,我們不只向著主負責,同時世人也會好奇啊,
稀奇我們為何如此度日,一面像是世界非我家,一面卻也殷勤積極面對生命,
彼得的提醒頗有見地,無論是出於好奇、或是質疑、還是逼迫,
會有人會問我們心中盼望的緣由,
到那時候,我們以溫柔、敬畏的心回應,
在那之前,我們要的,是常作準備(彼得前書三章15節);
這些,無論是忍耐也好、殷勤也好、準備也好,都是盼望所產生的行為。
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參考書目
《西敏小要理問答—註解與經文根據》(The Shorter Catechism with commentary and Scripture proofs
《海德堡要理問答》(The Heidelberg Catechism
《認識神》(Knowing God
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參考閱讀
基督教小小羊園地
http://blog.roodo.com/yml
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