突破靈性成長的十個指引

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《神學入門》(Essential Truths of the Christian Faith)
作者:史鮑爾(R. C. Sproul)
譯者:姚錦燊
出版:更新傳道會
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一位年紀稍長的同事,饒富興致地分享提重物如何省力的訣竅給另一個同事,
同事聞言忍不住感嘆:「這都是物理、力學啊!早知道這些和我們生活息息相關,
當初當學生的時候就應該認真一點。」
他話裡的意思,除了千金難買早知道外,
也隱含課堂知識沒有與生活實務銜接的遺憾。
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這類學用落差的現象,不只存在於各領域的學習,也適用於基督的教會。
基督徒的信仰知識與思想,有時彷彿也與生活實務脫節,
其癥結或許是因為我們排斥知識與神學,又或者如同那位同事所說,
我們不曉得知識與實務可以如何緊密連結。
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20、21世紀神學家羅伯特.史鮑爾(R.C. Sproul)所著的《神學入門》(Essential Truths of the Christian Faith),
即幫助多數未受過神學訓練的弟兄姊妹,一方面一窺神學的堂奧,
一方面可以思索自己所信的內容為何,如何過著敬虔生活。
廣義而言,每個基督徒都有一套神學,信仰內涵必然存在若干神學思想,
有的來自聽道或閱讀屬靈書籍,有的是查考聖經而得;
是故,這類書籍討論的內容,並沒有如想像中離我們遙遠。
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《神學入門》不是大部頭的著作,但在編排上有許多用心之處。
首先,整本書提出10個「關乎生死」的神學課題:
啟示、神的本質和屬性、神的作為和旨意、耶穌基督、聖靈、
人類的墮落、救恩、教會與聖禮、屬靈追求與現代生活、末世。
其次,作者雖持改革宗神學立場,但是在若干議題上,仍盡可能客觀、簡要地列出不同宗派的觀點,
譬如並陳天主教的思想、馬丁‧路德(Martin Luther)的看法及約翰‧加爾文(John Calvin)的立論。
值得一提的是,某些議題更以簡明的圖示呈現,有助於讀者透過具象思考抽象。
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此外,文末的「總結」整理出要點,加深讀者印象。
而書末提出的建議書目部分,更區分為初級、中級、進深及神學經典4個等第,
使有心探究神學的人可以按圖索驥。
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和更新傳道會出版、詹姆斯.巴刻(James I. Packer)撰寫的《簡明神學──傳統基督教信仰指南》(Concise Theology)相同,
這本書在10個神學課題之下,扼要地簡介了上百個子題。
作為一個近代神學家,史鮑爾提出不少切合當代觀察的論點,
也多了一些關於「為何今日神學被束之高閣,寡人聞問?」的探討。
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10個障礙
史鮑爾探討了妨礙屬靈成長的10個障礙:
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第一:誤解孩童般信心的涵義
將如孩童般倚賴的信心,誤解為如孩童般幼稚。
其實聖經告訴我們,「在心志上不要作小孩子」(哥林多前書14章20節);
長大成人,滿有基督長成的身量」(以弗所書4章13節);
長大成人的才能吃乾糧……就能分辨好歹了。」(希伯來書5章14節)。
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第二:害怕懷疑主義的神學思想
若干神學院充斥懷疑主義的神學思想,動搖了敬虔信仰,致使信徒說:
「若這就是讀神學的結果,還是不讀為佳。」
史鮑爾提醒,神學亦有好壞,排斥一切神學,形同屬靈自殺。
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第三:淺信主義的謬誤
現代版反律法主義,認為基督徒不需受律法約束。
這樣的主張錯誤地將恩典與律法對立;
誠然,我們不能因行律法而稱義,但律法的功能在於陳明上帝心意、顯明我們的罪,
引我們到基督那裡,使我們因信稱義。」(加拉太書3章24節)
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第四:新修道主義
和傳統修道主義不同,新修道主義沒有神學研究,
把活動限制在屬靈隔離區,拒絕研究任何無明顯福音性事物,因而淪為無知。
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第五:畏懼爭辯
畏懼爭辯,會致使我們裹足不前。
然而,當純正信仰與世界價值對立時,衝突、爭辯是無可避免。
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第六:反理智的時代
反對理性思考,認為屬靈與理性對立。
但無論舊約抑或新約,均要求思想、分辨,「晝夜思想」(詩篇1篇2節)
你要思想,因為凡事主必給你聰明。」(提摩太後書2章7節)
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第七:世界的引誘
世人以為美的事物,不見得有助於跟隨基督的十架道路,
人若愛世界,愛父的心就不在他裡面了。」(約翰一書2章15節)
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第八:以靈修代替研讀
史鮑爾承認,他無法精確區分靈修與研讀,
但若認為靈修式讀經即可,不深入研讀,將存在對聖經理解不夠深入的問題。
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第九:怠惰
史鮑爾援引瑞士神學家卡爾‧巴特(Karl Barth,1886~1968年)的話指出,
驕傲、不誠實、怠惰為最嚴重和最基本的罪。
錯解聖經不是因為聖靈不作工,而是因為怠惰。
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第十:不順服
史鮑爾嚴肅的以「不順服」作為最後一個阻礙屬靈成長的障礙,
忽略神學能餵養我們的靈性,也不順服聖經中關於我們應當殷勤的要求,
不順服為以上各種原因的總結。
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綜觀《神學入門》所列的10個障礙,有些來自外部,
但更多來自於基督教會及我們的罪性。
無論是內在還是外在,都突顯基督徒在成聖的歷程中,
需要靠著聖靈的幫助與保守,在基督的恩典站穩腳跟。
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聖經根據
作為一本工具書性質的書籍,《神學入門》在簡介神學主題之外,
也列舉若干聖經出處,以供讀者查考,好對比這個神學主題的聖經根據。
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這對基督門徒而言,是很重要的學習、訓練,
因為我們認識上帝的管道、基督徒生命成長的指南,
理應以上帝對自己的啟示為首要。
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雖然藉著受造之物,我們或可知必有一位創造者,
但只有藉著至高者的自我啟示,我們才能知道亙古常在者的性情、心意與永恆的權能,
才能知道我們真實的來源、處境、歸處,
才能知道我們與永生上帝之間的關係、祂對我們的要求,
這些俱唯獨以聖經的權威為根基。
這也是改教家當時的堅持,因為當時他們看到,
在聖經之外,傳統、宗座等人的教訓也享有同等權威,已然與聖經產生牴觸,
他們將人的吩咐當作道理教導人,所以拜我也是枉然。」(馬太福音15章9節),
我們應當避免重蹈覆轍。
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權威的基礎,不是因為教會會議決定,而是源於說話的上帝,
所以雖然我們有不少難解之處,聖經本身卻不存在矛盾與謬誤。
《神學入門》列出的這些聖經節,提醒我們神學不能脫離聖經的基礎,
若然否定了聖經,即上帝的特殊啟示,那麼我們的信仰與神學便無立足之處。
若沒有合乎整本聖經的純正理解,神學不能使我們認識、親近那自創世之初不斷以話語表明自己的上帝。
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延伸閱讀:《簡明神學──傳統基督教信仰指南》(Concise Theology)
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參考資料:
https://en.wikipedia.org/wiki/R._C._Sproul
《簡明神學—傳統基督教信仰指南》(Concise Theology)
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於主後2018年12月7日蒙刊於《台灣教會公報》3484期
https://tcnn.org.tw/archives/45892
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