聖誕節?

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在我的行事曆中,12月25日被我註記成:
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很多人說今天是聖誕節
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我一直不太想碰這個議題,因為我的立場與看法並非主流,
看那個標題與行事曆就知道個大概了,我自己又是個具爭議性的人物,
所以不太想把心思放在增加爭議,不過我也不介意再增加些爭議,
如果,談這些有益於人,或是能提供一些具建設性的思考觀點,
我就試著再當一下烏鴉吧。
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讓我以一個生活小插曲來當引言,這也是促使我寫這篇文章的動機之一,
前幾天一個同事興沖沖,語帶神秘的跑過來問個問題:
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問一下喔,你們教會有過聖誕節嗎?
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是有活動阿,怎麼樣?
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那你有沒有聽過一種說法,12月25日不是耶穌生日?
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有阿,我是聽過。」聽到預期外的答案,同事臉僵了一下,
這時我猜他是想來場關於聖誕節的論戰。
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那…你知不知道現在大家所認為的聖誕節,大概怎麼來的?
他大概沒有想到後招這麼早就用上了,
我大略把我對於聖誕節的緣起認知稍微分享一下,
包括羅馬皇帝君士坦丁(Constantine the Great)歸信基督教的過程,
相關起源有興趣的人可以爬一下Wikipedia,這裡就不多贅言了,
反正我同事聽到這樣的回答(我猜我搶了他本來的說詞),只有敗興而歸。
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我為什麼要提這個小插曲?事實上這個問題我已經在十餘年前被質疑過,
當時的我聖經沒讀完,還以為聖經中真記載12月25日主降生,
同事挑的時間點不太對,如果他想看到預期的結果,應該早一點;
我提這個插曲,固然要提醒日子的問題,
但更要談的是本質,也就是意義的問題,
如果說連未信主的人都對聖誕節有個粗淺的認識,我們怎能忽略?
更要論述的,是聖經中怎麼談這個日子,(姑且暫用聖誕節這個詞
若聖誕節與我們無關,為什麼我們要慶祝、聚集、宣揚?
若聖誕節與我們有關,為什麼我們懵懵懂懂、渾渾噩噩、人云亦云?
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在此之前,先表明一下我的立場,由於包括以下要分享的觀點等種種原因,
我這幾年不太主動積極參與聖誕節的活動、聚會與服事,
但是若有什麼任務安排,還是會盡心去做;
只是消極歸消極,我也沒有強烈反對的意思,
與其說我希望不要過聖誕節,不如說我更在意的是被忽略的意義,
這是近幾年來常見,名不符其實的狀況,我們進入正題吧。
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最近有機會再去思考當初宗教改革(Protestant Reformation)的五大精神:
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唯 獨 聖 經」(Sola Scriptura)、
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唯 獨 恩 典」(Sola Gratia)、
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唯 獨 信 心」(Sola Fide)、
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唯 獨 基 督」(Sola Christo)、
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唯 獨 榮 耀 上 帝」(Soli Deo Gloria),
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再以這些觀點去思考我們所過的聖誕節,
我想我們可以得到較具體的答案及省思的空間。
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這五個唯獨當中,都很重要,但對我們而言,
唯 獨 聖 經」卻是我們以此認識其他四個唯獨的基礎,
在這基礎上,我們認識了人若不是藉著 神在基督耶穌裡的恩賜,
我們就沒有永遠的生命,我們就沒有得救的確信,我們就沒有來生的盼望;
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在這基礎上,我們認識了人非有信,就不能得 神的喜悅,
而我也們也看定,人稱義不是因著行為,而是因著對基督的信,
若不是藉著信,我們也無分於永生 神兒女的身分、生命;
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在這基礎上,我們認識了唯有基督是一切,
若不是在基督裡,我們仍在舊造中,仍在罪與敗壞裡,
若不是在基督裡,我們的信就沒有根基,
所信也是枉然,我們也沒有可跟隨的;
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在這基礎上,我們認識了榮耀的主,也認識了當受榮耀的主,
我們因著信所行的一切,不是要教我們得益處,而是要榮耀 神,
萬有都是本於祂、歸於祂,願榮耀歸給祂。
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因此,在「唯 獨 聖 經」基礎上,
我們可以從主角、本質、福音等面向,稍微討論些對聖誕節的看法,
若我們不是在聖經的基礎上看聖誕節,我們所做的一切都是枉然;
若我們不是在聖經的基礎上看聖誕節,我們不知道為什麼平安,為什麼喜樂,
我們不知道這大喜的信息,跟我們有什麼關係,
聖誕節的意義之所以是普世性的,不單只是耶穌基督是全地的主,
更是因為關乎萬民,不單只是中東地區的宗教而已。
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我不太認同用聖誕節的傷風敗俗來討論,這確實是事實,
但不應該是探討意義、價值的基礎,被扭曲的何止聖誕節而已?
我們當回到聖經去看聖經中如何論及這些事,如此,方能知道何為扭曲,
我們若有扭曲,也在聖經的光照中看到我們的問題,求主幫助我們。
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主角
論到聖誕節的重點,在教會中常聽到要聚焦主角,可是是怎麼樣的主角?
我曾經思考一個問題,為什麼許多人喜歡過聖誕節?
聖經中並沒有太多篇幅提及這個日子,為什麼大家喜歡?
而且大張旗鼓的歡慶、宣揚,仿效當年天使天軍傳遞佳音?
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我得到一個不算成熟,也有點吊詭的答案,
因為在聖誕節中主角的耶穌,是一個軟弱、默然不語的嬰孩,
不是那個在聖殿中怒逐商賈的人子,
不是那個在眾人眼前呼籲「你們當信我」的救主,
不是那個發出呼召「來,背起十架跟隨我」的夫子,
不是那個將實情都告訴我們、並為之捨命的朋友,
不是那個在十架上成就一切、並且復活的 神羔羊,
不是那個為了遵行父旨意,取奴僕樣式的永生父 神的獨生子,
不是那個如今在天父前的中保、天上永存的大祭司,
不是那個坐在高天之上,快要再來的萬王之王、萬主之主。
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聖誕節中馬槽裡的嬰孩,確實是歷史的事實,
他的自取卑微也成了一切跟隨者所思想、學習的,
但是當我們聚焦在馬槽裡的嬰孩,我們有意無意的忽略了基督的豐富,
其豐富不僅僅是在馬槽之中,不僅僅是在伯利恆,不僅僅是在牙牙學語的階段;
我雖然不似聚會所等強烈反對聖誕節,認為是出於異教而強力反對,
我也無意呼籲不要過聖誕節,但我也認為今日我們在慶祝聖誕節的同時,
不但常有失焦的狀況,也忽略了聖經怎麼樣啟示聖誕節的主角,
說句直白些的話,我們挑我們喜歡、舒服的話來讀,
這對我們藉著聖經認識基督是不應該的。
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其次也相仿,我們若比較四福音中對耶穌降生的記載,
就個人記載來說,馬可福音算是最不客氣的,隻字未提;
馬太福音則紀錄約瑟與博士的事,並且將家譜追溯至亞伯拉罕與大衛;
路加福音算是最詳盡的,這是現在過聖誕節的主要根據,
而以家譜論,路加則記到亞當;
約翰福音與馬可福音一樣,對降生的事情沒有半點記載,
但是約翰福音具有震撼力的開場白則是直指太初,甚至是在創世記之前,
這點是很讓人驚異的。
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當我們看到了這些比較之後,我們不難看到今日聖誕節的侷限,
可以分成兩種層面,那就是屬性特質與時間縱深,
這些在聖誕節中通常會被鎖定在特定範圍,
也就是襁褓中的嬰孩與出生前後,這與我們信仰的關係呢?
這與我們對基督耶穌的認識呢?
這與我們對救恩、對十字架的接受呢?
當保羅定義基督信仰所傳揚的,是「釘十字架的基督」,
反映出我們今日失焦的問題,這部分容後再述。
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本質
即或我們以既有的馬太福音與路加福音去思考這日子的本質,
仍然可以發現一些今日被我們忽略的問題,
當天使與天兵在曠野高唱:
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在至高之處榮耀歸與 神,在地上平安歸與祂所喜悅的人。
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這段在聖誕節中不陌生的歌詠,不是出於人,而是出於天上的聲音,
其震撼與雋永,足以作為思考聖誕節本質的出發點,
當聖經中如此記載時,預示了一件將要發生的事,
也就是聖誕節值得慶祝的原因,正如天使對曠野牧人所說的:
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因今天在大衛的城裡,為你們生了救主,就是主基督。
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我們若在聖誕節忽視了卅年後所成就的救恩,我們為什麼要慶祝?
十字架所成就的救恩,使這敗壞的地上有真正的屬天平安,
在尋不著一個義人的世界中,找著一個「祂所喜悅的人。」
聖誕節是一個標誌,標誌著 神的獨生愛子取了卑微,
為著順服,從至高之處來到這註定滅亡的世界;
聖誕節預示一個結束,舊約的許多影子即將終結,
因為那實體、成全律法的已經來到;
聖誕節作為一個序曲,平衡、兼具 神公義與慈愛的救恩即將完成。
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我們在聖誕節會談、會關注這些本質嗎?
有的話感謝主,沒有的話,我們在慶祝什麼呢?
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又我們進一步問:「你因信,接受救恩得救了嗎?
有的話感謝主,沒有的話,我們在開心什麼呢?
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聖經中所指的平安,並不是心靈平靜安泰,
而是自創世記三章後即被罪破壞,人與 神之間的和睦,
而耶穌基督在十字架的救恩,成就了這和平,我們有這平安嗎?
有的話感謝主,沒有的話,我們在聚集什麼呢?
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若有人說,何必想那麼多呢?
我只有話說,因為這是我們與主的關係,
我們與主的關係,是因信,接受這在十字架完成的恩典,
把我們從罪中贖出,並且將來要與主在榮耀中相見,
所以我們確實有需要想這麼多,而且我還深以為自己思想太少,
遠少於主耶穌基督為我們這些與 神為仇者所做的。
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福音
我們再從一個角度思考,這也是常見支持聖誕節的依據,
那就是藉著聖誕節,有個傳福音的機會;
這確實是可能的,因為即便是未信主的人,
多少也會思考一下聖誕節的意義與內涵,
但是我們要進一步思考的,是若就福音的本質,
我們傳的是什麼福音呢?
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保羅對福音的清楚定義,是「 神的大能,要救一切相信的。
又在別處說,所傳的,是「基督,並祂釘十字架。
我們從這兩點,可以略略體會福音的本質與定義,
享受了天恩,吃餅得飽的,能飽足到永生嗎?以色列人倒斃在曠野,成了我們的提醒;
跟隨那能行神蹟奇事的拉比,是信主嗎?滅亡之子讓我們看到否定的答案;
那,接受襁褓中的嬰孩,可以得救嗎?我認為答案是明顯的。
如此,我們傳的是什麼福音呢?
是教人注目那馬槽中的嬰孩嗎?這個嬰孩確實是要來的彌賽亞,
但是嚴謹的說,這個時候,贖罪祭尚未完成。
前面說過,這個嬰孩,在整個過程當中,是默然不語的,
對基督徒來說,所信、所仰望、所跟隨的主,
曾經如此卑微、軟弱、沉默,更讓我們學習主的樣式,降卑負軛;
但是這仍與保羅論及福音,仍有一定的距離,是不同的命題,
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因此,我們若以聖誕節做為傳福音的機會,是可以的,也是好的,
但是我們傳基督、並祂釘十字架嗎?
我們告訴世人,這個嬰孩不僅原本高坐於天,與 神同等,甚至為人死?
我們知道,我們的罪都歸到這人身上,藉著祂的血坦然無懼的到 神寶座前?
我們清楚,這人不僅是所有信徒的贖罪祭,更是聖徒成聖的基礎,
我們不只與他同死,更與他同活,這是我們傳的福音嗎?
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歸根究柢,我們傳福音,但是不清楚福音的本質與內涵,
聖誕節的耶穌是要緊、重要的,但是那是 神拯救的開始,
不是我們仰望的焦點,更不是福音所聚焦的。
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小結
若要我說的話,我對於今日過聖誕節,
雖不會反對,但仍是貶多於褒,
除了12月25日非聖經所記、本質容易被忽略外,
更是因為甫出生的嬰孩耶穌,難顯出基督的豐富,
以及主為我們所成就的一切,和祂向我們所發出的呼召。
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是的,有人會提,也有人會要求注重意義與本質,
但我想這些事情仍有一再提醒的價值,
好使我們記念主為我們捨的、成就的,
並看中那擺在我們眼前的道路,慈牧的腳蹤,
且能與保羅同聲說:「情願離世與基督同在,因為這是好得無比的。
聖誕節之所以可貴可慶,是因為這是主耶穌基督完成救恩的起頭,
主從天降下,進到這有限、敗壞的世界,取了人的樣式,
不只使罪人因著接受贖價重罪得赦、與 神和好,
也使所有信的人有長子的樣式可仿效,
更使聖靈住進人裡面幫助、代求、安慰,
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希伯來書的作者為此直呼:「這麼大的救恩。
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是的,這麼大的救恩,感謝主。
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聖誕節? 有 “ 7 則迴響 ”

    1. 您好,回應之先先表達我一點心情,
      很高興有人也欣賞《委辦譯本》,在這時代中殊為難得;
      關於是否有新舊約,答案是肯定的,新舊約都有;
      另外香港聖經公會現在是否有在賣,就我當時所蒐集到的資訊,包括mail、去電,因為市場反應不佳所以只印一版,目前沒有再版的計畫;
      最後我當時確實是厚顏與信望愛同工索取了兩本,不過其中一本贈送給一位也有興趣的弟兄,所以我自己手頭上僅有一本而已,遺憾之處還請見諒。

      但既然言已至此,我想我還是可以提供一些建議,
      雖不清楚您為什麼會想要《委辦譯本》,但我想極有可能是想對文言文或聖經有所理解;
      若您是對文言文有興趣,現在市場上還有施約瑟所翻譯的《淺文理版》,翻譯詞句或有若干差異,但可以供您進一步認識百年之前的文字;
      http://eshop.ccbdhk.com/goods.php?id=6
      若您非《委辦譯本》不可,信望愛網站上也有數位典藏可瀏覽;
      http://cbol.fhl.net/new/ob.html
      若您尚覺不足,就我個人一點經驗體會,其實現行普及、1919年完成的《和合本》便有一定的文學價值與文言文特性,時逢白話文運動,《和合本》正好介於文言文與白話文兩者之間,也兼有兩者。

      一點分享希望對您有幫助
      願 平安喜樂

  1. 去了趟米國後,深深感到,
    聖誕節對他們而言是重要的節期,
    不過節期的內容是什麼就不重要了。

心有所感

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